Las imágenes más cercanas de Rea


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“Eche una buena y larga mirada a estos lugares de otro mundo”, dice la jefe del equipo de imágenes de la Cassini Carolyn Porco, “Ya que serán los últimos primeros planos que verán jamás de esta luna en particular”.

El Sábado 9 de marzo de 2013 la Cassini hizo el último sobrevuelo cercano de Rea durante su misión, un vuelo a 997 kilometros de la superficie de la luna. La misión Cassini está programada para terminar en 2017 con una caída controlada en la atmósfera de Saturno. La sonda ha estado en órbita alrededor de Saturno desde 2004 y se encuentra en su segunda extensión de misión.

“Nuestra misión en Saturno ha estado en curso desde hace casi 9 años y está previsto que continúe durante otros 4”, dijo Porco en un mensaje de correo electrónico.“Los sobrevuelos selectivos de Dione, en junio y agosto de 2015, y Encélado, en octubre y diciembre de 2015, son todo lo que queda en la agenda para la exploración detallada de las lunas medianas de Saturno”.

Además de estas tomas finales, la NASA dijo que el propósito principal de este sobrevuelo cerca de Rea fue investigar la estructura interna de la Luna para medir su fuerza gravitacional contra el vínculo de la nave espacial vinculada a la Red de Espacio Profundo de la NASA en la Tierra. Los resultados ayudarán a los científicos a entender si la luna es homogénea hasta el final o si se ha diferenciado en las capas de núcleo, manto y corteza.

Además, las cámaras de la Cassini tomará imágenes de datos ultravioletas, infrarrojos y luz visible de la superficie de Rea. El analizador de polvo cósmico intentará detectar cualquier residuo de polvo volando en la superficie de los bombardeos de meteoritos pequeños para entender la tasa a la cual los objetos extraños están lloviendo en el sistema de Saturno.

“Estamos llegando al final de esta expedición histórica”, dijo Porco. “Vamos a disfrutar del final mientras podamos.”

Autor: Nancy Atkinson

Enlace original: These are the Last Close-up Images of the Moon Rhea from Cassini

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