La Cassini espía a Venus desde la órbita de Saturno


Venus_from_Saturn_large

Un mundo lejano brillando en la luz del sol, Venus brilla como un faro luminoso a través de los anillos de Saturno en esta imagen tomada por la nave espacial internacional Cassini.

La imagen fue tomada en noviembre pasado cuando la Cassini se colocó a la sombra de Saturno.Esto permitió a la sonda mirar en la dirección del sol y tomar una imagen iluminada del planeta y sus anillos.

Echando un vistazo a través de los anillos en esta imagen se ve al “gemelo” de la Tierra, Venus, en el centro, en la parte superior de la imagen.

La vista se dirige hacia el lado no iluminado de los anillos desde unos 17 º por debajo del plano del anillo. El arco brillante en la parte derecha de la imagen es el halo de Saturno. Una porción de los anillos se recorta contra la cara de Saturno, que a su vez está débilmente iluminado por la luz solar dispersada por los anillos.

Venus es, junto con Mercurio, la Tierra y Marte, uno de los planetas rocosos terrestres del Sistema Solar interior. Aunque tiene un tamaño similar, masa y composición rocosa como la Tierra, Venus está lejos de ser un gemelo verdadero.

Bajo una atmósfera densa y asfixiante de dióxido de carbono y nubes de dióxido sulfúrico, la presión en la superficie es casi 100 veces mayor que en la Tierra, sin mencionar la abrasadora temperatura de 500 º C en la superficie; la más caliente de la superficie de un planeta del Sistema Solar.

Pero las permanente nubes de azufre de Venus reflejan la luz solar abundantemente, por lo que brilla en el cielo nocturno, incluso desde un punto de vista distante en el Sistema Solar exterior.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA y la ASI, la Agencia Espacial Italiana. El Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la misión para  la NASA, Washington.

Enlace original: Cassini spies Venus from Saturn orbit

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