Un estudio apoya la Constante Cosmológica de Einstein


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Un nuevo estudio de una de las constantes fundamentales del universo pone en duda la teoría popular de la energía oscura.

La energía oscura es el nombre dado a lo que está causando que la expansión del universo se acelere. Una teoría predice que una entidad inmutable que impregna el espacio llamada la constante cosmológica, originalmente propuesta por Albert Einstein, está detrás de la energía oscura. Pero una alternativa popular, llamada laminación de campos escalares sugiere que la causa de la energía oscura no es una constante, sino que ha cambiado con el tiempo.

Si eso fuera cierto, sin embargo, debería haber causado que los valores de otras constantes fundamentales de la naturaleza hubieran cambiado, también. Y una nueva medición de una constante, la relación entre la  masa del protón y la masa del electrón , muestra que esta constante se ha mantenido muy estable con el tiempo.

El protón y el electrón son dos partículas fundamentales que componen los átomos en el interior de las estrellas, las galaxias e incluso personas. Recientemente, un equipo de astrónomos usó el radiotelescopio alemán de 100 metros Effelsberg para observar moléculas de alcohol en una galaxia distante, y encontró que los protones y los electrones en los átomos de esas moléculas pesan casi lo mismo que los de aquí en la Tierra.

Debido a que la galaxia que estudiaron está a 7 millones de años luz de distancia, su luz ha tardado tanto tiempo en viajar a la Tierra, y la estamos viendo cuando el Universo tenía la mitad de edad que la actual, alrededor de 13.7 mil millones de años. Las observaciones sugieren que esta constante fundamental se ha mantenido prácticamente sin cambios en los últimos 7 millones de años.

Sobre la base de esta afirmación, que se detalla en  la revista Science, el astrónomo de la Universidad de Arizona, Rodger Thompson, calculó cuánto habría cambiado la relación de la masa protón-electrón con el tiempo si la teoría de  laminación de campos escalares fuera cierta. Thomson encontró que las predicciones no han coincidido con los datos.

Este resultado apoya la idea de la constante cosmológica propuesta por Einstein. “Básicamente, las alternativas a la teoría de Einstein se han quedado fuera”, dijo Thompson durante una rueda de prensa en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS) en Long Beach, California, donde presentó su trabajo.

Sin embargo, la teoría de la constante cosmológica no es ideal. El valor esperado de la constante, basado en la física conocida, es un número de más de 10 elevado a  60 (un uno seguido de 60 ceros), que es demasiado grande para explicar el universo tal y como lo vemos.

Y los nuevos hallazgos no colocan los clavos en el ataúd de otras explicaciones de la energía oscura, tampoco.

“La teoría de  laminación de campos escalares no está muerta”, dijo Thompson. “Más bien, puede que sea más complicada que los modelos originales previos”.

El nuevo estudio es el segundo en una semana en afianzar las ideas de Einstein. Otro proyecto, también presentado en la reunión de la AAS, ofreció su apoyo a la idea de que el espacio-tiempo es fundamentalmente liso y no grumoso, como ya predijo el genio a principios del siglo XX.

Enlace original: New study supports “cosmological constant”

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