Los científicos explican qué es la “extraña cosa brillante” fotografiada por la Curiosity en Marte


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Como se informó la semana pasada , las imágenes del rover Curiosity mostraron lo que parecía un pedazo de metal brillante que sobresalía de una roca. Algunas personas sugirieron que tenía una forma similar a un mango o pomo de algún tipo. Es similar a un pomo, sí, dice Ronald Sletten del equipo de la Mars Science Laboratory, pero se trata de una formación completamente natural. Sletten, de la Universidad de Washington, ha explicado que, como es lógico, en realidad es una parte de la roca que es diferente -más dura y resistente a la erosión- que el resto de la roca en la que está incrustado.

“En la Tierra, como en Marte , a menudo se puede ver estas protuberancias sobre superficies erosionadas por el viento, sobre todo cuando una roca más dura, menos erosionada está encima”, dijo Sletten, a través de un correo electrónico  desde la oficina de relaciones con los medios del Laboratorio de Propulsión a Chorro. “La roca en la parte superior  es probablemente más resistente a la erosión eólica y protege la roca subyacente del deterioro.”

En cuanto a por qué parece brillante, Sletten dijo: “La superficie brillante sugiere que esta roca es de grano fino y es relativamente dura. Rocas duras, de grano fino son pulidas por por el viento en las que se forman superficies muy lisas. “

“También puede ser brillante porque es frecuentemente sacudida por el viento y por lo tanto está libre de polvo; si bien las superficies erosionadas por el viento  puede tener una fina capa de polvo rojizo o mostrar desgaste de la corteza. Las superficies arenadas puede revelar el color y la textura de la roca inherente “.

Agregó que el objeto es objetivo de un estudio interesante para saber cómo el viento y los elementos naturales causan erosión y otros efectos sobre los distintos tipos de rocas.

Al observar en zoom la protuberancia de la roca, Sletten dice: “Tiene un tipo diferente de roca en el final. Esta roca puede variar en composición o el tamaño de grano de roca puede ser más pequeña”.

Debido a los vientos en Marte, hay poca erosión de la roca visible en la imagen, así como en muchas imágenes de todos los rovers y sondas en Marte. Este tipo de superficies son llamadas “ventifacted” -superficies erosionadas por el viento causado ​​por muchas partículas finas de polvo o arena que impactan en la superficie con el tiempo. Las áreas de rocas esculpidas pueden aparecer, como partes más blandas erosionan más fácilmente o pueden reflejar patrones de viento en pequeñas escalas, dice Sletten.

De alguna manera, añadió, es muy parecido a lo que ocurre con las rocas de la Antártida.

Por lo tanto, no hay nada extraño en esa cosa brillante en Marte – no es el tirador de una puerta, el ornamento de una capilla o ni siquiera la biccleta de Richard Hoagland, como fue sugerido por lectores en nuestro artículo anterior

Créditos imagen: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems.

Autor: Nancy Atkinson

Enlace original: Scientist explains the weird shiny thing on Mars

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