Nuevas mutaciones descubiertas ayudan a entender cómo crece el cáncer


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Científicos han descubierto dos nuevas mutaciones genéticas que ocurren juntas en el 71% de los tumores de melanoma maligno, un cáncer agresivo y mortal de la piel, según un estudio publicado.

Las mutaciones detectadas, en una parte del genoma del cáncer que controla los genes, pero no en los propios genes, podría ayudar a  comprender y tratar uno de los tipos de cáncer más letales del mundo o al menos detener su avance.

“Representa una incursión inicial en la ‘materia oscura’ del genoma del cáncer”, dijo el Dr. Levi Garraway, del Instituto Dana-Farber del Cáncer, del Instituto Broad de Harvard y el Massachusetts Institute of Technology (MIT).

“Además, representa el descubrimiento de dos de las mutaciones genéticas más frecuentes del melanoma”, dijo refiriéndose a los hallazgos, que formaban parte de dos estudios publicados en la edición online de la revista Science.

Los investigadores aseguran que las mutaciones asociadas al cáncer fueron las primeros en ser descubiertas en las vastas regiones del ADN en las células cancerosas que no contienen instrucciones genéticas para la producción de proteínas; las mutaciones se encuentran en la no-codificación de proteínas del ADN que regula la actividad de los genes .

Las mutaciones fueron descubiertas cuando los científicos filtraron los datos de secuenciación de todo el genoma de tumores de melanoma maligno.

A diferencia de la búsqueda “todo-exoma” que examina sólo el ADN que codifica proteínas del genoma de una célula, la búsqueda en todo el genoma escanea todo el ADN, incluyendo las regiones no codificantes.

En el análisis de los datos de todo el genoma, los investigadores encontraron las dos mutaciones en 17 de 19 de los tumores (89%). Se examinó a continuación un mayor número de tumores de melanoma y se encontró las dos mutaciones en el 71% de ellos.

Los investigadores creen que las dos mutaciones están presentes en células que se encuentran en los cánceres de hígado y vejiga.

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