Sobre la “flor” de Marte


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El rover Curiosity está desarrollando su trabajo en Marte, explorando las rocas de una depresión poco profunda que los científicos llaman ‘Yellowknife Bay’, que está repleta de luz rocas tonificadas. Una pequeña roca característica del tamaño de un guijarro o un grano grande de arena en ella, ha llamado la atención de muchos, ya que parece una pequeña flor. Tengamos en cuenta que esta piedra es de aproximadamente 2 milímetros de tamaño (una moneda de diez centavos EE.UU. es 1,35 mm de grosor) así que es muy pequeñita. Pero a través del poderoso zoom de las imágenes de alta resolución de la Mars Hand Lens Imager, o MAHLI, ha habido gente que está convencida de que esto es una especie de flora en Marte, o tal vez un fósil.

Inicialmente, se sugirió que tal vez podría ser una pieza de plástico del rover, similar a alguna encontrada anteriormente, pero los científicos del MSL determinaron rápidamente que era en realidad parte de una roca.

Ahora, investigador principal adjunto de MAHLI, Aileen Yingst del Instituto de Ciencia Planetaria, dijo a los periodistas que “la gran roca de la que la flor forma parte, llamada ‘Gillespie Lake,’ es una relativamente libre de polvo piedra arenisca, de grano grueso, con varios granos más grandes en la matriz , que son interesantes debido a su color, brillo y forma”, dijo, y el grano presenta una forma inusual de color más claro -casi opaco- lo que indica que podría estar hecho de algo diferente que el resto de la roca.

Entonces… ¿qué es?

“Podría ser un montón de cosas, pero sin  información química para apoyarme, realmente vacilo en decir lo que es,” dijo Yingst. “No estoy tratando de ser cauteloso, sólo estoy tratando de ser claro al decir que un grano ligero podría ser un montón de cosas diferentes”.

Pero lo que realmente importa es lo que el equipo es capaz de averiguar acerca de esta región, y los granos redondeados ofrecen una pista sobre la historia de esta zona.

“Ha sido golpeado alrededor”, dijo Yingst. “Ha estado involucrado en algún proceso.”

Esto sugiere que el agua que fluyo alrdedor ayudó a formar esta roca.

Yingst también hizo hincapié en que no es biológico, “Pero sí indica que hay un conjunto relativamente diverso de granos solo en esta muestra”, dijo.

Por lo tanto, había agua en el pasado de Marte… pero no flores.

El rover ha encontrado agua depositada en venas minerales que llenan las fisuras de las rocas.

El equipo continuará estudiando esta área, y han optado por una roca en la que usarán el taladro del rover por primera vez.

Créditos imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Autor: Nancy Atkinson

Enlace original: About that “flower” on Mars

 

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