Los dedos arrugados tras estar en agua ayudan a los humanos a mejorar su agarre


Evolutionary_wrinkle

Los científicos tienen una respuesta a la pregunta de porqué se arrugan las palmas de las manos y pies tras un tiempo en el agua; podría haber evolucionado para que sea más fácil manipular objetos húmedos.

La suave piel de manos y pies humanos se vuelve arrugada después de largos períodos de tiempo en el agua. Aunque a menudo se asume que es un resultado del agua filtrándose en la piel, el fenómeno es causado por la constricción de los vasos sanguíneos. Ya en la década de 1930, los cirujanos se dieron cuenta de que no se producían arrugas si un nervio del dedo había sido cortado, por lo que se ha utilizado como un indicador médico de la función del nervio. Pero el propósito evolutivo de las arrugas, seguía siendo un misterio.

En 2011, un equipo de investigadores propusieron que las ranuras en los dedos mojados podrían funcionar como “huellas” que mejoraran el agarre gracias a la canalización del agua, al igual que los neumáticos de un coche en una carretera mojada. Ahora, investigadores de la Universidad de Newcastle en Inglaterra han puesto a prueba esa teoría.

Los investigadores dieron a 20 voluntarios objetos para manipular con dedos lisos o  arrugadas por inmersión en agua caliente durante 30 minutos. Los experimentadores midieron el tiempo que llevaba a la gente transferir los objetos entre un recipiente lleno de agua y uno seco, o entre dos secos, con los dedos arrugados y sin arrugas. Los objetos eran canicas de vidrio de varios pesos y tamaños.

Todos los participantes transfieren los objetos mojados (pero no los secos) más rápido cuando sus manos estaban arrugadas. Los resultados sugieren que con las yemas de los dedos arrugadas es más fácil manejar artículos húmedos de manera más eficiente, los científicos informan de su estudio en Biology Letters.

La cantidad de tiempo que se tarda en mover los objetos varían de persona a persona. Lo sorprendente fue que las personas manipulaban los objetos húmedos más rápido con las manos arrugadas, dice el líder del estudio, Tom Smulders.

Los hallazgos no explican exactamente cómo las arrugas mejorar el agarre, sin embargo. Aunque los resultados proporcionan “evidencias convergentes de comportamiento suficientes para la conclusión de que los dedos arrugados son como neumáticos de lluvia, esto también podría ser cierto por otras razones, como las propiedades de pegajosidad o grasitud”, dice el neurobiólogo teórico Marcos Changizi de los laboratorios 2AI en Boise, Idaho. Changizi dirigió el equipo que presentó la hipótesis de la banda de rodadura lluvia.

Las ranuras carnosas producidas por las arrugas también podrían hacer la piel más flexible o mejorar la  fricción en comparación con la piel lisa, especulan los científicos. Las arrugas en los pies podrían haber evolucionado para proporcionar al pie más firmeza en superficies resbaladizas.

Pero puede haber algún costo evolutivo por tener la piel arrugada todo el tiempo, dicen los investigadores, incluso la piel seca sería arrugada: Quizás las arrugas hacen que la piel se adhiera a las cosas más fácilmente  o podría poner en peligro la sensibilidad al tacto. Se necesitan más estudios para probar estas teorías.

Si los humanos evolucionaron este rasgo curioso, otros animales pueden hacerlo suyo también; pero las evidencias son escasas. Aunque no se ha informado de una observación directa, Changizi afirma haber visto estas arrugas en el dedo de un mono macaco relajándose en  aguas termales de Japón. No hay, sin embargo, ninguna prueba de que los dedos arrugados ayudaran a este mono a recoger su comida después.

Enlace original: Pruney digits help people get a grip

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