El asteroide que acabó con los dinosaurios también lo hizo con un buen número de especies de serpientes y lagartos


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La idea de que la colisión de un asteroide mató a los dinosaurios es ampliamente aceptada y ahora también se cree que llevó a la devastación extrema de especies de lagartos y serpientes, de acuerdo con una nueva investigación, incluyendo la extinción de una especie recientemente identificada de lagarto por científicos de Yale y Harvard, al que han llamado Obamadon gracilis.

“Generalmente se piensa en el evento del asteroide y se piensa en como afectó a los dinosaurios sobre todo “, dijo Nicholas R. Longrich, asociado postdoctoral en el Departamento de Yale de Geología y Geofísica y autor principal del estudio. “Pero, básicamente, cortó una porción de todo el ecosistema, que afectó a todo. Serpientes y lagartos fueron golpeados muy duro. “

El estudio estaba programado para su publicación online en Proceedings of the National Academy of Sciences .

Estudios anteriores ya han sugerido que algunas especies de serpientes y lagartos (así como muchos mamíferos, aves, insectos y plantas) se extinguieron después de que el asteroide golpeara la Tierra hace 65,5 millones de años, en el borde de la Península de Yucatán. Pero la nueva investigación afirma que las consecuencias de la colisión fueron mucho más graves para las serpientes y los lagartos de lo que se creía.Hasta un 83 por ciento de todas las especies de serpientes y lagartos murieron, según los investigadores, y cuanto más grande era la criatura, más probable era que se extinguieran, de tal modo que ninguna de las especies grandes conseguía sobrevivir. Los resultados se basan en un examen detallado de fósiles de serpiente y lagartos previamente recogidos que cubren un territorio en el oeste de América del Norte que se extiende desde Nuevo México en el suroeste de Estados Unidos a Alberta, Canadá. Los autores examinaron 21 especies previamente conocidas y también identificaron nueve lagartos y serpientes nuevas.

Encontraron que una notable variedad de especies de reptiles vivieron en los últimos días de los dinosaurios. Algunos eran lagartos pequeños. Una serpiente era del tamaño de una boa constrictor, lo suficientemente grande para llevarse los huevos y crías de muchas especies de dinosaurios. De cabeza similar a una iguana otro tipo de lagarto que habitaba el suroeste, y cazaba lagartos carnívoros en los pantanos y llanuras  inundadas de lo que hoy es Montana, algunos de ellos de hasta 1,80 metros de largo.

“Los lagartos y serpientes rivalizaban con los dinosaurios en términos de diversidad, por lo que es justo hablar tanto de un a era de los lagartos cómo de los dinosaurios'”, dijo Longrich.

Entonces, los científicos realizaron un análisis detallado entre las relaciones de estos reptiles, mostrando que muchos lagartos representaban especies arcaicas y familias de serpientes que desaparecieron a finales del Cretácico, a raíz del impacto del asteroide.

Una de las ramas más diversas de lagarto era la Polyglyphanodontia. Esta amplia categoría de lagartos incluía hasta el 40 por ciento de todos los lagartos que vivían entonces en América del Norte, según los investigadores. Al reevaluar los fósiles recogidos previamente, se encontraron con una especie sin nombre al que bautizaron como Obamadon gracilis. En América, odon significa “diente” y gracilis significa “delgado”.

“Es un pequeño polyglyphanodontia que se distinguía por los dientes altos y delgados con grandes cúspides centrales separadas de las cúspides accesorias pequeñas ranuras para la lengua”, escribió el equipo que identificó al Obamadon , lo que se conoce sobre todo a partir de los huesos de la mandíbula de dos muestras.

Longrich dice que la criatura probablemente medía menos de un metro de largo y probablemente comía insectos.  No se debe atribuir un significado político a la decisión de nombrar al extinto lagarto después de la reciente reelección del presidente de EE.UU.:“. Sólo estábamos bromeando con la taxonomía

La masa (aunque no total) de extinción de  serpientes y lagartos allanó el camino para la evolución y diversificación de los supervivientes mediante la eliminación de competidores, dijeron los investigadores. Hay alrededor de 9.000 especies de lagartos y serpientes vivos actualmente. “Y no ganaron porque se adaptaran mejor, básicamente lo hicieron por defecto, ya que todos sus competidores fueron eliminados”, dijo Longrich.

El co-autor Bhart-Anjan S. Bhullar, estudiante de doctorado en biología organísmica y evolutiva en la Universidad de Harvard, dijo: “Una de las innovaciones más importantes de este trabajo es que hemos sido capaces de reconstruir con precisión las relaciones de los reptiles extintos a partir de material de una mandíbula muy fragmentada. Esto había sido hasta ahora tácitamente imposible con seres distintos de los mamíferos. Nuestro estudio se convierte en el piloto de una ola de investigación usando fósiles abandonados y subraya la importancia de los museos como el Museo Peabody de Yale como archivos de datos primarios sobre la evolución  y que producen conocimientos más ricos con cada nueva investigación científica “.

Jacques A. Gauthier, profesor de geología y geofísica de la Universidad de Yale y encargado de paleontología de vertebrados y zoología, es también un autor del artículo.

 

Enlace original: Asteroid that killed the dinosaurs also wiped out the “Obamadon”

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