Un violento episodio de formación estelar


El telescopio de la NASA y ESA Hubble, ha fotografiado la tenue galaxia irregular NG3738, una galaxia con abundante formación estelar. La galaxia se encuentra en medio de un violento episodio de formación estelar, durante el cual está convirtiendo reservas de gas de hidrógeno situadas en el centro de la galaxia en estrellas. El Hubble descubre este rojo y brillante gas alrededor de NGC 3738, uno de los signos más distintivos de la formación estelar en curso.

Situada en la constelación de Ursa Major (la Osa Mayor), NGC 3738 se encuentra a unos 12 millones de años luz del Sol, y pertenece al grupo de galaxias Messier 81. Esta galaxia -observada por primera vez por el astrónomo William Herschel en 1789- es un ejemplo cercano de una enana azul compacta, el tipo de galaxia de formación estelar más pequeño.Las galaxias azules enanas compactas son pequeñas comparadas con las grandes galaxias espirales; NGC 3738 posee unos 10.000 años luz de diámetro, sólo una décima parte del tamaño de la Vía Láctea.

Este tipo de galaxia presenta una apariencia de color azul por contener grandes grupos de enorme calor, estrellas, que ionizan el gas interestelar circundante con su intensa radiación ultravioleta. Son relativamente débiles y parecen ser de forma irregular. A diferencia de las galaxias espirales o elípticas, las galaxias irregulares no tienen características distintivas, como una protuberancia nuclear o brazos espirales. Más bien, son extremadamente caóticas en su aspecto. Estas galaxias se cree que se asemejan a algunas de las primeras que se formaron en el Universo y puede proporcionar pistas sobre cómo las estrellas aparecieron poco después del Big Bang.

Esta imagen fue creada mediante la combinación de imágenes visuales e infrarrojas tomadas con el Wide Field Channel de la Cámara Avanzada para Estudios montada a bordo del Telescopio Espacial Hubble. El campo de visión de la  Wide Field Channel es de aproximadamente 3,4 por 3,4 minutos de arco de anchura.

Enlace original: Hubble sees violent star formation episode in dwarf galaxy

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