M69 en detalle


Esta imagen muestra el deslumbrante cúmulo globular Messier 69 o M 69, para abreviar, como se ve a través del telescopio espacial de la NASA/ESA, Hubble. Los cúmulos globulares son colecciones densas de estrellas viejas. En esta foto, se ven grandes estrellas doradas en primer plano cuando se compara con el telón de fondo de miles de estrellas blancas y plateadas que conforman M 69.

Otro aspecto de la M 69 se presta a hablar de ella como si se tratara de una joya: como los cúmulos globulares suelen ser, M 69 es un de los más ricos en metales que conocemos. En astronomía, el término “metal” tiene un significado especializado; se refiere a cualquier elemento más pesado que los dos elementos más comunes en nuestro universo, el hidrógeno y el helio. La fusión nuclear que alimenta las estrellas ha creado todos los elementos metálicos en la naturaleza, desde el calcio de nuestros huesos hasta el carbón en diamantes. Sucesivas generaciones de estrellas han construido la abundancia metálica que vemos hoy.

Debido a que las estrellas de los cúmulos globulares son antiguas, su abundancia en metal es mucho más baja que en estrellas más recientemente formadas, como el Sol. El estudio de la distribución de estrellas en los cúmulos globulares como M 69 ha ayudado a los astrónomos a rastrear la evolución del cosmos.

M 69 está situado a 29 700 años luz de distancia en la constelación de Sagitario (el Arquero). El famoso cazador de cometas francés Charles Messier añadió M69 a su catálogo en 1780. También es conocida como NGC 6637.

La imagen es una combinación de exposiciones tomadas en luz visible e infrarrojo cercano por la Cámara Avanzada para Inspecciones del Hubble, y cubre un campo de visión de aproximadamente 3,4 por 3,4 minutos de arco.

Enlace original: Hubble sees cosmos riches

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