Las estrellas que ayudan a probar a Einstein


Una estrella que se ha encontrado girando con fuerza alrededor del monstruoso agujero negro del centro de nuestra galaxia, ayudará a los astrónomos a probar la teoría de Einstein de la relatividad general y sus predicciones de cómo los agujeros negros perturban el espacio-tiempo.

La estrella, llamada S0-102, gira alrededor del agujero negro cada 11 años y medio terrestres, mucho más rápido que los 60 o más años de la mayoría de las órbitas de la mayor parte de las estrellas que giran alrededor del agujero negro central de la Vía Láctea.

Esta es  la segunda estrella descubierta gracias a la mejora de las técnicas de imagen.con una órbita corta. La otra, S0-2, gira alrededor del agujero negro cada 16 años.

La investigadora principal, Andrea Ghez, de la Universidad de California, Los Angeles, ha estado observando el agujero negro desde que lo descubrió en 1998. Ghez dice que una segunda toma de datos era crucial para su investigación.

“Es el “tango” de S0-102 y S0-2 lo que revelará la verdadera geometría del espacio-tiempo cerca de un agujero negro, por primera vez,” dijo en un comunicado. “Esta medición no se puede hacer con una estrella solo.”

Al igual que la Tierra y otros planetas, ambas estrellas tienen órbitas elípticas; lo que significa que se mueven más cerca y más lejos del agujero negro a intervalos.

Ghez y su equipo de la UCLA esperan ver evidencias de pequeñas oscilaciones en la órbita cuando las estrellas se mueven más cerca, lo que demostraría que están siendo afectados por la curvatura del espacio-tiempo, como predice la teoría de Einstein.

Ghez añadió que era “fenomenal”  encontrar dos estrellas tan cerca del agujero negro.

“Ese no debería ser un barrio donde las estrellas se sientan especialmente bienvenidas”, dijo.

Los agujeros negros, son lo que queda cuando una estrella masiva muere y se derrumba sobre sí misma, tienen una fuerza gravitacional tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar.

No se pueden ver directamente, sino que son observados a través de su influencia sobre las cosas a su alrededor.

“Ahora es un juego completamente nuevo”, dijo Ghez, y agregó que las investigaciones del equipo podría abrir una nueva ventana en la comprensión de los agujeros negros y cómo evoluciona el universo.

La investigación será publicada en la revista Science.

Enlace original: Racing star could prove Einstein’s theory

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