El estudio con células madre premiado con el Nobel de medicina 2012


El investigador británico John Gurdon y el japonés Shinya Yamanaka son los ganadores este año del Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento de que las células maduras especializadas del cuerpo pueden ser reprogramadas en células madre; un descubrimiento que los científicos esperan pueda convertirse en nuevos tratamientos.

Los científicos quieren aprovechar esa reprogramación para crear tejidos de reemplazo para tratar enfermedades como el Parkinson y para el estudio en laboratorio de las raíces de enfermedades. El comité del premio en el Instituto Karolinska de Estocolmo, dijo que el descubrimiento ha “revolucionado nuestra comprensión de cómo las células y los organismos se desarrollan”. Gurdon demostró en 1962 que el ADN de las células especializadas de ranas, como  piel o células intestinales, se podría utilizar para generar nuevos renacuajos. Mostraron que el ADN todavía mantenía su capacidad para conducir a la formación de todas las células del cuerpo.

Más de 40 años después, en 2006, Yamanaka demostró que una receta sorprendentemente simple puede convertir de nuevo en células maduras células primitivas, lo que a su vez podría servir en diferentes tipos de células maduras. Básicamente, las células primitivas son el equivalente de células madre embrionarias, que se habían visto envuelto en polémica porque para obtener las células embrionarias, los embriones humanos tenían que ser destruidos. El método de Yamanaka proporciona una manera de conseguir esas células primitivas sin destruir embriones.

“Los descubrimientos de Gurdon y Yamanaka han demostrado que las células especializadas pueden dar marcha atrás al reloj del desarrollo bajo ciertas circunstancias“, dijo el comité. “Estos descubrimientos han proporcionado nuevas herramientas para los científicos de todo el mundo y dio lugar a un notable progreso en muchas áreas de la medicina.”

La semana pasada, los científicos japoneses informaron que utilizando el enfoque de Yamanaka podían convertir células de piel de  ratones en huevos que producían crías de ratón.

Gurdon, de 79 años, ha desempeñado su labor como profesor de biología celular en el Magdalene College de la Universidad de Cambridge y en la actualidad en el Instituto Gurdon en Cambridge, que él mismo fundó. Yamanaka, nacido en 1962, ha trabajó en el Instituto Gladstone en San Francisco y en el Instituto Nara de Ciencia y Tecnología de Japón. Goran Hansson, secretario del comité del premio, dijo que había hablado a los dos ganadores antes del anuncio. “Hablé con los dos premiados por teléfono y se mostraban igualmente felices y que ganas de venir a Estocolmo.”

El premio de medicina ha sido el primer Premio Nobel que se anunció este año. El premio de Física se anunciará el martes, seguido del de química el miércoles, literatura el jueves y el de la Paz el viernes. El premio de economía , que no estaba entre los galardones originales, pero fue establecido por el banco central sueco en 1968, será anunciado el 15 de octubre. Todos los premios se entregarán el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel fundador del premio, en 1896.

El premio el año pasado de medicina al canadiense Ralph Steinman, al americano Bruce Beutler y al científico francés Jules Hoffmann generó cierta confusión cuando se anunció que Steinman había muerto unos días antes. Normalmente, los premios póstumos no se permiten, pero el premio no se  modificó ya que los jueces no estaban al tanto de la muerte de Steinman cuando lo seleccionaron como ganador.

Autor: Karl Ritter
Enlace original: Gurdon and Yamanaka win Nobel medicine prize

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