Venus posee una capa superior en su atmósfera más fría de lo imaginado


El planeta más caliente del Sistema Solar tiene una región alta sorprendentemente fría en su atmósfera, de acuerdo con los nuevos descubrimientos de la nave espacial Venus Express. Mientras que las temperaturas de la superficie de este planeta caliente y hostil alcanzan un máximo de 735 grados Kelvin, o 462 grados Celsius, los científicos de ESA aseguran que una capa en la atmósfera a unos 125 km de altura tiene temperaturas de alrededor de -175 grados C, y puede ser lo suficientemente fría como para que el dióxido de carbono se congele transformándose en hielo o nieve.

Esto significa que esta capa fría  es curiosamente mucho más fría que cualquier parte de la atmósfera de la Tierra a pesar de que Venus es conocido por su densa atmósfera y por estar mucho más cerca del sol. Además, la capa fría parece estar afectada por la transición entre el día y la noche en Venus.

Los científicos hicieron el descubrimiento al observar como la luz del sol se filtraba a través de la atmósfera para revelar la concentración de moléculas de gas de dióxido de carbono a diferentes alturas a lo largo del terminador -la línea divisoria entre el día y la noche en los lados del planeta.

Luego se combinaron los datos sobre la concentración de dióxido de carbono con datos sobre la presión atmosférica en cada altura. Entonces, los científicos pudieron calcular las temperaturas correspondientes.

“Puesto que la temperatura en algunas capas estaba por debajo de la temperatura de congelación de dióxido de carbono, sospechamos que el hielo de dióxido de carbono pueden formarse allí”, dijo Arnaud Mahieux del Instituto Belga para el Espacio y autor principal del artículo que informa de los resultados en el Journal of Geophysical Research

Autor: Nancy Atkinson

Enlace original: Surprise! Hot Venus has a cold upper atmosphere

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