Un enorme halo de gas caliente alrededor de la Vía Láctea


El Observatorio Chandra de rayos X ha proporcionado pruebas de que nuestra galaxia, la Vía Láctea, está incrustado en un enorme halo de gas caliente que se extiende cientos de miles de años luz, y que se estima comparable a la masa de todas las estrellas de la Vía Láctea. Si el tamaño y la masa de este halo de gas se confirman, podría ser la solución al llamado problema del “barión perdido”.

La ilustración del artista muestra un enorme halo de gas caliente (en azul) alrededor de la galaxia de la Vía Láctea. También se muestra, en la parte inferior izquierda de la Vía Láctea, la pequeña y gran nube de Magallanes, dos pequeñas vecinas galaxias. El halo de gas se muestra con un radio de alrededor de 300.000 años luz, aunque puede extenderse bastante más lejos.Los datos del Chandra se utilizaron para estimar que la masa del halo es comparable a la masa de todas las estrellas en la galaxia de la Vía Láctea.En un estudio reciente, un equipo de cinco astrónomos utilizaron datos del Chandra, del XMM-Newton de la ESA, y del satélite japonés Suzaku para establecer límites en la temperatura,  grado y  masa del halo de gas caliente. El Chandra observó ocho brillantes fuentes de rayos X situadas más allá de la galaxia a distancias de cientos de millones de años luz.

Los datos revelaron que los rayos X procedentes de estas fuentes distantes son selectivamente absorbidos por los iones de oxígeno en la zona. La naturaleza de la absorción permitió a los científicos determinar que la temperatura del halo absorbente es de entre 1 millón y 2,5 millones de grados Kelvin.

Otros estudios han demostrado que la Vía Láctea y otras galaxias están incrustadas en gas caliente, con temperaturas de entre 100.000 y un millón de grados, y hay indicios de que un componente más caliente con una temperatura mayor de un millón de grados también está presente. Esta nueva investigación proporciona pruebas de que la masa del halo de gas caliente que envuelve a la Vía Láctea es mucho mayor que la del gas caliente.

Enlace original: Milky Way is sourrended by a huge halo of hot gas

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