El Marte primitivo pudo no haber sido un lugar hospitalario


En lugar de un posible ambiente cálido y húmedo, que pudo haber llevado  vida al planeta tal y cómo algunos científicos creen, el Marte primitivo pudo haber sido un lugar hostil y volátil, con frecuentes erupciones volcánicas, según un nuevo estudio.

Investigaciones anteriores habían teorizado que ciertos minerales detectados en la superficie del planeta rojo indicaban la presencia de arcilla que se forma cuando el agua erosionó las rocas de la superficie hace unos 3.700 millones de años.

Esto también habría significado que el planeta era más cálido y húmedo, aumentando las posibilidades de que se podría haber alimentado las formas de vida.

Pero una nueva investigación de un equipo de Francia y Estados Unidos dice ahora que  minerales, como el hierro y el magnesio, pudieron haber sido depositados por agua rica en lava, una mezcla de roca fundida y semifundida bajo la superficie de la Tierra.

Alain Meunier de la Universidad de Poitiers en Francia y un equipo estudiaron los minerales de arcilla en el atolón de Mururoa en la Polinesia Francesa que parecen similares a los ejemplos de Marte, y descubrieron que se formaron a partir de precipitación de lava.

El mismo proceso también ha ocurrido en otros lugares de la Tierra, incluyendo la cuenca del Paraná en Brasil, asegura el estudio que aparece en la revista Nature Geoscience .

“Para cristalizar, la arcilla necesita agua, pero el agua no debe ser necesariamente líquida. En otras palabras, la arcilla no son exclusivamente propios de suelos o rocas alteradas; sino que puede cristalizar también directamente a partir de magma,” dijo Meunier.

“Las arcillas magmáticas no tienen importancia climática. Por consiguiente, no se pueden utilizar para probar que el planeta era habitable o no durante su historia temprana.”

Si la teoría es correcta, “implicaría que el Marte primitivo no pudo haber sido tan habitable como se pensaba en el momento en que la vida de la Tierra fue creciendo”, escribió el geólogo de la Universidad de Colorado  Brian Hynek en un comentario.

Hace dos años, la misma publicación realizó un estudio que sugería que un enorme y potencialmente apto para la vida mar cubrió más de un tercio del Marte primitivo como una sola célula creo todas las formas de vida en nuestro propio planeta.

Los autores del estudio dijeron que el Planeta Rojo tenía probablemente un ciclo hidrológico similar a la Tierra incluyendo precipitaciones, escorrentía, formación de nubes de hielo, y acumulación de las aguas subterráneas.

Recientes sondeos de nuestro planeta vecino no han encontrado agua líquida, aunque se ha hallado hielo en los polos. Todas las formas de vida conocidas necesitan agua para la existencia y una fuente de agua podría apuntar a un refugio para la vida primitiva.

Hynek dice que sólo en un estudio sobre el terreno de los minerales de arcilla de Marte puede proporcionar una prueba concluyente de su origen.

Dos vehículos de exploración que los humanos han introducido en Marte, el Opportunity, que aterrizó en 2004 y este mismo año el Curiosity, pueden contribuir a tales pruebas.

Enlace original: Early Mars may not have been hospitable to life after all

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s