Se implanta el primer ojo “biónico” en un humano


El primer prototipo de ojo biónico ha sido implantado con éxito en un paciente humano, dicen científicos australianos, quienes lo describen como un gran avance para los discapacitados visuales.

Bionic Vision Australia (BVA), un consorcio científico financiado por el gobierno dice haber instalado quirúrgicamente un “prototipo” de ojo robótico en una mujer con pérdida de visión hereditaria causada por retinitis pigmentosa degenerativa.

Descrito como un ojo “pre-bionico”, el pequeño dispositivo se conecta directamente a la retina de Dianne Ashworth y contiene 24 electrodos que envían impulsos eléctricos para estimular las células nerviosas de su ojo.

Los investigadores encendieron el dispositivo en su laboratorio el mes pasado después de que Ashworth se hubiera recuperado totalmente de la cirugía  que definió como una experiencia increíble.

“Yo no sabía qué esperar, pero de repente, pude ver un pequeño flash; fue increíble”, dijo en un comunicado.

“Cada vez que había estimulación hubo una forma diferente que apareció delante de mis ojos.”

Penny Allen, el cirujano que le implantó el dispositivo, lo describió como un “primer mundo”.

El dispositivo de Ashworth sólo funciona cuando está conectado dentro del laboratorio y el presidente de BVA, David Penington dijo que sería utilizado para explorar cómo construyen cerebro y ojos las imágenes.

Los comentarios del dispositivo harán que los médicos intenten recrear un “procesador de visión” para determinar exactamente qué ve la retina de Ashworth cuando es sometida a varios niveles de estimulación.

“El equipo está buscando la coherencia de  formas, brillo, tamaño y  localización de destellos para determinar cómo el cerebro interpreta esta información”, explicó Rob Shepherd, director del Instituto de Biónica, que también participó en el descubrimiento.

El equipo está trabajando en una “gran angular” compuesto por un dispositivo de 98 electrodos que proporcionará a los usuarios la capacidad de percibir objetos grandes, como edificios y automóviles, y un dispositivo de ‘alta definición” de 1.024 electrodos.

Se espera que los pacientes con este dispositivo  sean capaces de reconocer caras y leer letras grandes, y BVA afirma que sería adecuado para personas con retinitis pigmentosa y aquellas deficiencias  relacionadas con la degeneración macular por envejecimiento.

Penington asegura que los resultados preliminares de Ashworth habían “cumplido nuestras mejores expectativas, lo que nos da la confianza de que con un mayor desarrollo podamos lograr una visión útil”.

“El próximo gran paso será cuando se comience con implantes de dispositivos completos”, concluye.

Enlace original: World-first bionic eye implanted in human patient

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