WISE descubre abundantes agujeros negros


La misión WISE ha logrado una buena racha de recién descubiertos agujeros negros supermasivos y galaxias extremas llamadas “Perritos Calientes”, o galaxias oscurecidas por el polvo.

Las imágenes del telescopio han revelado millones de polvorientos candidatos a agujeros negros en todo el universo y alrededor de 1.000 objetos polvorientos que podrían estar  entre las galaxias más brillantes jamás encontradas. Estas galaxias de gran alcance, que arden brillantemente con luz infrarroja, se las conoce como “Perritos Calientes”.

“WISE ha descubierto una colección de objetos ocultos”, dijo Hashima Hasan, científico del programa WISE de la NASA en Washington. “Hemos descubierto un asteroide bailando delante de la Tierra en su órbita, el orbe similar a una estrella más frío conocido y, ahora, los agujeros negros supermasivos y las galaxias que se esconden detrás de capas de polvo.”

WISE escaneó todo el cielo dos veces en luz infrarroja, completando su estudio a principios de 2011. Como gafas de visión nocturna, el telescopio capturó millones de imágenes del cielo. Todos los datos de la misión se han dado a conocer públicamente, lo que permite a los astrónomos rebuscar entre los datos y hacer nuevos descubrimientos.

Los últimos descubrimientos están ayudando a los astrónomos a comprender mejor cómo las galaxias y los agujeros negros crecen y evolucionan de modo relacionado. Por ejemplo, el agujero negro gigante en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, llamado Sagitario A, tiene 4 millones de veces la masa de nuestro Sol y ha pasado  frenesís de alimentación periódicas donde el material cae hacia el agujero negro, se calienta e irradia su entorno. Agujeros más grandes, incluso de hasta mil millones de veces la masa de nuestro sol, se puede relacionar con la formación de estrellas en las galaxias.

En su estudio, los astrónomos usaron el WISE para identificar unos 2,5 millones de ellas alimentando activamente los agujeros negros supermasivos en el cielo completo, lo que se remonta a distancias de más de 10 billones de años luz de distancia. Alrededor de dos terceras partes de estos objetos nunca se habían detectado antes porque el polvo bloquea la luz visible. WISE puede ver fácilmente estos monstruos porque la poderosa acreción del agujero negro calienta el polvo y lo hace brillar con luz infrarroja.

“Tenemos los agujeros negros acorralados”, dijo Daniel Stern, del Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California, autor principal del estudio del WISE sobre agujeros negros y científico del proyecto de la NASA Nuclear Spectroscopic Telescope Array ( NuSTAR). “WISE es capaz de encontrarlos a través del cielo completo, mientras que NuSTAR nos está dando un aspecto totalmente nuevo de su alta energía de luz de rayos X y el conocimiento de qué lo motiva.”

En otros dos artículos, los investigadores informan de la búsqueda de lo que parecen ser algunas de las galaxias más brillantes conocidas; uno de los principales objetivos de la misión. Hasta el momento, se han identificado cerca de 1.000 candidatos.

Estos objetos extremos puede derramar más de 100 billones de veces más luz que nuestro sol. Son tan polvorientas, sin embargo, que sólo aparecen en  longitudes de onda más largas que la luz infrarroja capturada por WISE. El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA dio seguimiento a los hallazgos con más detalle y ayudó a mostrar que, además de albergar un agujero negro supermasivo que devora gas y polvo en abundancia, estos “Perritos Calientes” son un lugar lleno de actividad de nuevas estrellas.

“Estas galaxias polvorientas son tan raras que WISE tuvo que escanear todo el cielo para encontrarlas”, dijo Peter Eisenhardt, autor principal del artículo sobre la primera de estas galaxias brillantes y polvorientas, y científico del proyecto WISE en el JPL. “También estamos viendo evidencias de que estos fijadores de registro pueden haber formado sus agujeros negros antes que la mayor parte de sus estrellas. En este caso, el “huevo” pudo haber sido antes de que la “gallina”.

Más de 100 de estos objetos, que se encuentra a unos 10.000 millones de años luz de distancia, han sido confirmados mediante el Observatorio WM Keck en Mauna Kea, Hawai, así como en el Observatorio Gemini en Chile, y por el telescopio de 200 pulgadas de Monte Palomar, cerca de San Diego; además de por el Multiple Mirror Telescope Observatore, cerca de Tucson, Arizona

Las observaciones de WISE, junto con los datos en longitudes de onda infrarrojas del Observatorio Submilimétrico de Caltech en Mauna Kea, reveló que estas galaxias extremas están más de dos veces más calientes que otras galaxias luminosas infrarrojas. Una teoría es que su polvo se calienta con una explosión muy potente de la actividad del agujero negro supermasivo.

“Podríamos estar viendo una nueva fase, poco frecuente en la evolución de las galaxias”, dijo Wu Jingwen de JPL, autor principal del estudio sobre las observaciones submilimétricas. Los tres artículos se publican en la revista Astrophysical Journal.

Los tres artículos de revistas técnicas, incluyendo archivos PDF, se puede encontrar en arXiv.

Autor: Nancy Atkinson

Enlace original: Hot Dogs! WISE finds a bountry of black holes

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