El Hubble muestra una imagen en detalle del cúmulo M10


Al igual que muchos de los objetos más famosos en el cielo, el cúmulo globular Messier 10 era de poco interés para su descubridor, Charles Messier, astrónomo francés del siglo 18, quien catalalogó más de 100 galaxias y cúmulos, pero estaba principalmente interesado en los cometas. A través de los telescopios disponibles en aquel momento, los cometas, las nebulosas, los cúmulos globulares y las galaxias aparecían como manchas tenues y difusas y que fácilmente podían confundirse entre sí.

Sólo observando cuidadosamente su movimiento -o la falta de él- los astrónomos fueron capaces de distinguirlos: los cometas se mueven lentamente en relación con las estrellas del fondo, mientras que otros objetos astronómicos más lejanos no se mueven en absoluto.

Messier decidió catalogar todos los objetos que pudo encontrar que no eran cometas, era una solución pragmática que tendría un gran impacto en la astronomía. Su catálogo de poco más de 100 objetos incluye muchos de los objetos más famosos en el cielo nocturno.

Messier 10, visto aquí en una imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, es uno de ellos. Messier lo describe en la primera edición de su catálogo, el cual fue publicado en 1774 e incluía los primeros 45 objetos que identificó. Messier 10 es una bola de estrellas que se encuentra a unos 15.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Ophiuchus (el Portador de Serpientes).

De unos 80 años luz de diámetro, por lo tanto, debería aparecer alrededor de dos tercios del tamaño de la luna en el cielo nocturno. Sin embargo, sus regiones exteriores son muy difusas, e incluso el núcleo comparativamente brillante es demasiado oscuro para verse a simple vista.

Pero el Hubble, que no tiene problemas para ver objetos débiles, ha observado la parte más brillante del centro del cúmulo en esta imagen, una región de unos 13 años luz de diámetro. Esta imagen se compone de las observaciones realizadas en luz visible e infrarroja con la Cámara Avanzada para Inspecciones del Hubble. Las observaciones se llevaron a cabo como parte de un importante estudio del telescopio de los cúmulos globulares de la Vía Láctea.

Una versión de esta imagen se inscribió en el concurso de Procesamiento de Imágenes de Tesoros Ocultos del Hubble. Esta es una iniciativa que invita a los entusiastas de  astronomía a buscar en el archivo del Hubble imágenes sorprendentes que nunca han sido vistas por el público en general.

El concurso ya ha finalizado y los resultados se publicarán pronto.

Crédito imagen: ESA / Hubble y  NASA

Enlace original: Hubble views the globular cluster M10

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