Dos exoplanetas muy cercanos entre sí


Una extraña pareja de mundos distantes descubiertos por el telescopio espacial Kepler -uno rocoso como la Tierra, y otro gaseoso, como Neptuno- son los dos planetas más cercanos entre sí que se ha encontrado.

El dúo están en órbita alrededor de su estrella a unos 1.200 años luz de la Tierra, y fueron descubiertos con el telescopio espacial Kepler de la NASA, lanzado en 2009 en busca de planetas como la Tierra orbitando estrellas similares a nuestro sol.

Su estrella es probablemente muy similar a nuestro Sol, pero varios miles de millones de años más vieja, y los planetas están mucho más cerca de ella, dice el estudio en Science Express, la edición digital de la revista Science.

El planeta rocoso, Kepler-36b, tiene aproximadamente 1,5 veces el tamaño de la Tierra y orbita alrededor de su estrella cada dos semanas a una distancia media de menos de 18 millones de kilómetros.

La distancia media de la Tierra al Sol es de unos 150 millones de kilómetros.

El más grande es un planeta exterior apodado Kepler-36c, casi cuatro veces más grande que la Tierra y pertenece al tipo que se conoce como “Neptuno caliente” debido a que su atmósfera está compuesta principalmente de hidrógeno y helio y puede tener un núcleo rocoso.

Kepler-36c orbita una vez cada 16 días a una distancia de 19 millones de kilómetros.

Ambos comparten casi el mismo plano orbital y aunque nunca chocan, pasan rozándose a una distancia de 1,9 millones de kilómetros en su aproximación más cercana; lo que es cinco veces la distancia de la Tierra a la Luna.

“Estos son los dos planetas más cercanos entre sí que han sido hallados”, dijo Eric Agol, profesor de la Universidad de Washington, asociado de astronomía y co-autor principal del artículo.

“El planeta más grande empuja al más pequeño un poco, por lo que el planeta más pequeño es más difícil de encontrar.”

El ser humano no sería capaz de permanecer en el planeta rocoso, ya que se encuentra tan cerca de su estrella que su superficie podría ser como lava fundida.

Pero si pudiera, probablemente vería el planeta gaseoso gigante alrededor de tres veces el tamaño de la Luna.

“Estos dos mundos están teniendo encuentros cercanos”, dijo Josh Carter, miembro de la misión Hubble en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica.

Enlace original: “Odd couple· planets locked in tight orbits

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