La Cassini encuentra aminoácidos en los lagos de metano de Titán


La sonda Cassini de la NASA ha fotografiado los lagos de metano en el “trópico” de la luna Titán de Saturno. Uno de los lagos parece tener la mitad del tamaño del Gran Lago Salado de Utah, con una profundidad de por lo menos 1 metro, un resultado inesperado, ya que los modelos habían asumido que las masas compactas de líquido sólo existen en el polos.

“Es probable que se nutra de un acuífero subterráneo”, dijo Caitlin Griffith, autor principal del artículo y socio de equipo de la Cassini en la Universidad de Arizona, Tucson. “En esencia, Titán podría tener oasis.”  
“Un acuífero podría explicar una de las preguntas desconcertantes sobre la existencia de metano, el cual está continuamente agotándose”, añade Griffith. “El metano  es un progenitor de la química orgánica de Titán, lo que probablemente produce moléculas interesantes, como  aminoácidos, los bloques de construcción de la vida.”

La comprensión de cómo se forman los lagos o pantanos en Titán ayuda a los científicos a aprender sobre el clima del satélite. Al igual que el ciclo hidrológico de la Tierra, Titán tiene un “ciclo de metano. En la atmósfera de Titán , la luz ultravioleta rompe el metano, iniciando una cadena de complicadas reacciones químicas orgánicas. Pero los modelos existentes no han sido capaces de dar cuenta de la abundante presencia de metano.

Modelos de circulación global de Titán han teorizado que el metano líquido se evapora de la luna en la región ecuatorial y es llevado por el viento a los polos norte y sur, donde las temperaturas más bajas causan que el metano se condense. Cayendo de nuevo a la superficie, lo que forma los lagos polares. En la Tierra, el agua es igualmente transportado por circulación, sin embargo, los océanos también se suman el transporte de agua, lo que contrarresta los efectos atmosféricos.

Algunas regiones podrían ser poco profundos; como charcos de agua. El mapeador de radar de la Cassini ha visto lagos en la región polar, pero no se había detectado ningún lago en latitudes bajas.

Enlace original: The lakes of Titan: Cassini Mission detects “Molecules like amino acids”

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