La NASA lanza su telescopio para observar agujeros negros y rayos X de alta energía


El Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) de la NASA fue lanzado sobre el Océano Pacífico a las 9 am PDT de ayer miércoles, comienza ahora su misión para develar los secretos de los agujeros negros y otros objetos exóticos.

Todos esperamos con impaciencia el lanzamiento de este novedoso observatorio de rayos X”, dijo Paul Hertz, director de la  División de Astrofísica de la NASA. “Con una resolución espacial y espectral sin precedentes para el inexplorado campo de rayos X del espectro electromagnético, NuSTAR abrirá una nueva ventana en el universo y  proporcionará datos complementarios a las grandes misiones de la NASA, incluidas Fermi, el Chandra, Hubble y Spitzer “.

NuSTAR utiliza un conjunto único de ojos para ver la luz de más alta energía de rayos X del cosmos. El observatorio puede ver a través del gas y el polvo para revelar agujeros negros en nuestra galaxia, la Vía Láctea, así como los que están ocultos en los corazones de galaxias lejanas.

“NuSTAR nos ayudará a encontrar los agujeros negros más difíciles de alcanzar y los más enérgicos, para ayudarnos a entender la estructura del universo”, dijo Fiona Harrison, investigadora principal de la misión en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

El observatorio comenzó su viaje a bordo de un avión L-1011 “Stargazer”, operado por Orbital Sciences Corporation, en Dulles, Virginia. NuSTAR iba anclado a un cohete Pegasus XL también de Orbital, y fue fue colocado en la panza del avión Stargazer. El avión partió del atolón de Kwajalein en el Océano Pacífico una hora antes de su lanzamiento. A las 9:00:35 am PDT, el cohete cayó, en caída libre durante cinco segundos antes de disparar su primera fase del motor.

Unos 13 minutos después de que el cohete cayera, NuSTAR se separó del cohete, alcanzando su órbita baja final. La primera señal de la nave fue recibida a las 9:14 am PDT a través del sistema de seguimiento y retrasmisión de satélites de la NASA.

“NuSTAR desplegó sus paneles solares para cargar las baterías y luego informó a la Tierra de su buen estado de salud”, dijo Yunjin Kim, director de la misión del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California “Estamos mirando la nave espacial ahora y estamos muy contentos ante la posibilidad de sintonizar con los rayos X de alta energía del espacio “

El diseño de la misión del telescopio único incluye un mástil de 10 metros, que se plegó en un recipiente pequeño durante el lanzamiento. En unos siete días, los ingenieros operarán el mástil para desplegarlo, permitiendo que el telescopio pueda enfocar correctamente. Las primeras operaciones científicas están programadas para alrededor de 23 días más tarde.

Además de los agujeros negros y sus poderosos chorros, NuSTAR estudiará una serie de objetos de gran energía en nuestro universo, incluyendo los restos de estrellas que han explotado; estrellas compactas muertas, y  cúmulos de galaxias. Las observaciones de la misión se realizarán en coordinación con otros telescopios como el Observatorio de Rayos X Chandra, que detecta Rayos X de baja energía y ayudará a resolver los misterios cósmicos fundamentales. NuSTAR también estudiará la atmósfera de nuestro sol, en busca de pistas sobre la forma en que se calienta.

NuSTAR es una misión Small Explorer dirigida por el Caltech, y gestionada por el JPL para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. La nave fue construida por Orbital Sciences Corporation. Su instrumento fue construido por un consorcio que incluye a Caltech, JPL, la Universidad de California en Berkeley, la Universidad de Columbia, Nueva York, el NASA Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, la Universidad Técnica Danesa de Dinamarca, el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en Livermore, California, y los sistemas de ATK Aerospace, en Goleta, California NuSTAR será operado por la Universidad de Berkeley, con la Agencia Espacial Italiana proporcionando su estación de tierra ecuatorial situada en Malindi, Kenia. El programa de la misión de divulgación se basa en la Universidad Estatal de Sonoma, Rohnert Park, California- El Programa Explorador de la NASA está gestionado por el Centro Goddard. El JPL es administrado por Caltech para la NASA.

El lanzamiento, gestión y supervisión del gobierno para la misión son responsabilidad del Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Florida. La Red Espacial de la NASA y la Red Cercana a la Tierra son una prestación de servicios de comunicaciones espaciales para el lanzamiento y la órbita temprana y periodos críticos durante la misión.

Para obtener más información acerca de NuSTAR

Autor: Whitney Clavin

Enlace original: NASA’s NuSTAR mission lift off

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