El día que casi todo murió en la Tierra


¿Recuerda aquella vez que el 90% de la vida en la Tierra fue eliminada? Yo tampoco…. pero fue algo bueno, porque de lo contrario, ninguno de nosotros estaría aquí. Sin embargo, la extinción de finales del Pérmico -también conocida como la Gran Mortandad- fue en gran medida una crisis real para la vida en la Tierra hace 252 millones de años. Esto hace que la extinción KT de los dinosaurios parezca un día agradable en comparación, y es, literalmente, el evento más catastrófico que sabe alguna vez ha sucedido sobre la vida terrenal. Por suerte para nosotros (y para casi todas las especies que han surgido desde entonces) la situación finalmente se solucionó. Pero, ¿cuánto tiempo llevará que se repita?

La extinción del Pérmico fue una tormenta perfecta de eventos geológicos que dieron lugar a la desaparición de más del 90% de la vida en la Tierra; tanto en tierra como en los océanos. O mejor dicho, Oceáno,  ya que en ese momento la masa terrestre de la Tierra se habían reunido en un enorme continente  denominado Pangaea  y por lo tanto solo existía un océano, conocido como Panthalassa. Una combinación de mayor actividad volcánica, calentamiento global, lluvia ácida, acidificación del océano y anoxia, sumado a la pérdida de hábitats marinos poco profundos (debido a la gran continente único) estableció una serie de extinciones que casi dejo la pizarra biológica de nuestro planeta limpia.

Exactamente por qué se produjo el evento y cómo volvió la Tierra a un estado en el que la vida podría prosperar una vez más está siendo debatido por los científicos, pero ahora se ha estimado que el proceso de recuperación tomó alrededor de 10 millones de años.

La investigación realizada por el Doctor Zhong-Qiang Chen, de la Universidad China de Geociencias en Wuhan, y el profesor Michael Benton de la Universidad de Bristol, Reino Unido, muestra los repetidos fracasos en las condiciones en la Tierra durante un periodo de 5 a 6 millones de años después de la primera ola de extinciones. Parece que cada que la vida comenzaba a recuperarse dentro de un nicho ecológico, una nueva ola de calamidades ambientales se avecinaba.

“La vida parecía estar volviendo a la normalidad cuando la crisis golpeaba  y volvía a colocarlo todo como al principio”, dijo el profesor Benton. “Las crisis de carbono se repitieron muchas veces y, finalmente, las condiciones volvieron a la normalidad después de cinco millones de años más o menos.”

No fue hasta que la severidad de las crisis disminuyó gradualmente que la vida pudo comenzar a recuperarse y reconstruir los ecosistemas de la Tierra. Nuevas formas de vida aparecieron, aprovechando nichos abiertos como punto de apoyo en un mundo nuevo. Fue entonces cuando muchos de los ecosistemas que vemos hoy hicieron su aparición, y abrieron la puerta para el surgimiento de las más famosas criaturas prehistóricas: los dinosaurios.

“El evento había vuelto a establecer la evolución”, dice  Benton. “Sin embargo, las causas de la muerte (el calentamiento global, la lluvia ácida, la acidificación de los océanos) son algo extrañamente familiar para nosotros hoy  en día. Tal vez podamos aprender algo de estos eventos antiguos. “

El equipo de investigación publicó un artículo en el 27 de mayo en la revista Nature Geoscience

Más información directamente desde la Universidad de Bristol

Autor: Jason Major

Enlace original: When everyrhing on Earth died

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