Una espiral galáctica dentro de otra espiral


El telescopio espacial Hubble de la NASA capturó esta imagen de la galaxia espiral conocida como ESO 498-G5. Una característica interesante de esta galaxia es que sus brazos espirales expulsan gas  hacia el centro, por lo que el núcleo de ESO 498-G5 se parece un poco a una galaxia espiral en miniatura. Este tipo de estructura están, en contraste con las elípticas, llenas de estrellas centrales (o protuberancias) de muchas otras galaxias espirales, que aparecen como masas incandescentes.

Los astrónomos se refieren a la distintiva forma de espiral de protuberancia de galaxias  como ESO 498-G5 como discos del tipo de bultos, o pseudobultos brillantes, mientras que los centros de las elípticas son llamadas protuberancias clásicas. Las observaciones del Telescopio Espacial Hubble, que no tiene que lidiar con los efectos distorsionadores de la atmósfera de la Tierra, han ayudado a revelar que estos dos tipos diferentes de centros galácticos existen. Estas observaciones han mostrado que la formación estelar está todavía en curso en bultos del tipo de disco y ha dejado de desarrollarse en los bulbos clásicos. Esto significa que las galaxias pueden ser un poco como  las muñecas rusas matrioska: los bulbos clásicos se parecen mucho a una versión en miniatura de una galaxia elíptica, incrustada en el centro de una espiral, mientras que el tipo de disco que sobresale parece una segunda galaxia en espiral más pequeña y situada en la corazón de la primera; una espiral dentro de otra espiral.

Las similitudes entre los tipos de bulto galácticoy los tipos de galaxias van más allá de su apariencia. Al igual que las galaxias elípticas gigantes, las protuberancias clásicas consisten en grandes enjambres de estrellas que se mueven alrededor en órbitas aleatorias. Por el contrario, la estructura y el movimiento de las estrellas dentro de bultos del tipo de disco están dispuestos en el disco de la galaxia. Estas diferencias sugieren diferentes orígenes para los dos tipos: mientras que las protuberancias clásicas se cree que se desarrollan a través de eventos importantes, como fusiones con otras galaxias, el tipo de protuberancias de disco ha ido evolucionando poco a poco, desarrollando su patrón en espiral a medida que las estrellas y el gas migran hacia el centro de la galaxia .

ESO 498-G5 se encuentra a unos 100 millones de años luz de distancia en la constelación de Pyxis (La Brújula). Esta imagen se compone de la exposición a la luz visible e infrarroja tomada por la Cámara Avanzada para Inspecciones del Hubble. El campo de visión es de aproximadamente 3,3 por 1,6 minutos de arco.

Crédito de Imagen: ESA, Hubble y  NASA

Enlace original: Hubble sees a spiral within a spiral

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