Científicos anuncia la creación de ADN sintético


Publicado en Science, una investigación llevada a cabo por un equipo de científicos de la Universidad de la Columbia Británica en Canadá ha anunciado la  creación de AXN,  ADN sintético de laboratorio capaz de almacenar y copiar información genética.  Según asegura el estudio, este material podría ayudar a responder a las preguntas básicas de biología y tiene implicaciones enormes para biotecnología o medicina.

Y es que hasta ahora tan solo el ADN y el ARN eran las únicas moléculas con la capacidad de contener y transmitir información biológica.

Los investigadores lograron sintetizar seis moléculas, polímeros  capaces de cumplir con las leyes de la herencia, siempre de acuerdo con la evolución darwiniana. Los bloques de construcción AXN han creado seis diferentes sistemas genéticos mediante la sustitución del componente de azúcar desoxirribosa del ADN con una de los seis diferentes polímeros, productos químicos sintéticos.

A continuación, las enzimas denominadas polimerasas desarrolladas podrían convertir el AXN en ADN junto con otros que podrían cambiar el ADN a AXN.  Esta capacidad de copiar y traducir secuencias de genes permite que se copie y se transmita una y otra vez, la llamada herencia artificial.

De acuerdo con  Phil Holliger, coordinador del estudio:

“Hemos creado otros polímeros sintéticos que además del ADN y el ARN  pueden almacenar y difundir información, dos de las características de la herencia y la vida.  Esto implica que no existe un imperativo para que la vida tenga que estar basada en el ADN o el ARN.  Lo más probable es que su presencia no sea meramente un reflejo congelado; un “accidente” que tuvo lugar en el origen de la vida.”

Y es que  el AXN  puede sintetizar y reproducir la información contenida gracias a su capacidad para unirse a ADN complementario y al ARN.  No sólo eso, el AHN, una nueva molécula de AXN, es capaz de comportarse de la misma manera que el ADN en condiciones cambiantes.  Puede evolucionar hacia otras formas que se unen a un objetivo determinado.

“Esto demuestra que más allá de la herencia, el AXN tiene la capacidad de la evolución darwiniana.”

¿Podría el AXN desmitificar los orígenes de la vida?  Según los científicos, todas las acciones del AXN son controladas por los investigadores en un proceso de “100% natural”:

“Podemos ser capaces de utilizarlo para hacernos preguntas muy básicas sobre biología.  Como de que modo la vida comenzó con el ADN y las proteínas tal y cómo lo conocemos hoy, algo que pudo haber comenzado con algo mucho, mucho más simple.”

Holliger finalmente habla acerca de sus implicaciones para el futuro:

“Los resultados sugieren que puede haber otras formas de almacenar información genética diferente a lo que conocemos, tanto en nuestro planeta como en el universo. Esto  abre la puerta a la era de la genómica sintética  y tiene implicaciones para la exobiología, la biotecnología y la comprensión de nosotros mismos.

Créditos imagen:  Karen Kasmauski

Enlace original: Scientists announce the creation of AXN, synthetic DNA

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