Un disco planetario con miles de veces el agua de los océanos


La estrella TW Hydrae, situada a unos 150 años luz de la Tierra, tiene sólo 10 millones de años, y actualmente se encuentra en plena etapa de formación planetaria. Debido a que TW Hydrae es relativamente estrecha y brillante, y gira con uno de sus polos señalando casi directamente a la Tierra, los científicos pueden ver el disco de la estrella de material casi de frente y estudiar lo que está sucediendo.

Un enigma pendiente es cómo los planetas rocosos como la Tierra adquieren el agua. La mayoría de los escenarios sostienen que el agua de la Tierra llegó más tarde; a través de cometas del sistema solar exterior. Así, un enfoque de la astronomía reciente ha sido el estudio de la composición de las partes exteriores de los jóvenes discos estelares.El astrónomo Gary Melnick, un experto en agua en el espacio, se unió a un equipo de colegas el otoño pasado para usar el Observatorio Espacial Herschel para buscar rastros de agua en los alrededores de TW Hydrae.

El equipo informó del hallazgo de pruebas convincentes de una reserva de hielo de agua en el disco de esta estrella; con una cantidad deducida de hielo de agua que asciende a varios miles veces la contenida en los océanos de la Tierra.

Además, a partir de los detalles de la química del hielo se descubrió que probablemente el hielo proviene de una mezcla distribuida por todo el sistema. Los resultados dieron apoyo convincente para el escenario actual del origen de los océanos de la Tierra.

Enlace original: Star-disks with “thousand of Earh oceans”

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