Las otras lunas de la Tierra


Nuestra Luna con 2.000 kilómetros de diámetro, tan querida por poetas y artistas, ha estado orbitando la Tierra durante más de 4.ooo millones de años. Sus primas mucho más pequeñas, llamadas “minilunas,” se cree que son sólo de unos pocos metros de ancho y orbitan alrededor de nuestro planeta por lo general menos de un año antes de reanudar sus vidas anteriores, como los asteroides que orbitan alrededor del sol.

Mikael Granvik antes de la UH Manoa y ahora en Helsinki, Jeremie Vaubaillon del Observatorio de París y Robert Jedicke UH Manoa calcularon la probabilidad de que en un momento dado, la Tierra tuviera más de una luna. Se utilizó un superordenador para simular el paso de 10 millones de asteroides rozando la Tierra. A continuación, se realizó un seguimiento de las trayectorias de 18.000 de estos objetos que la simulación  mostró como capturados por la gravedad de la Tierra.

Llegaron a la conclusión de que en cualquier momento dado debe haber al menos un asteroide con un diámetro de al menos una órbita terrestre. Por supuesto, también puede haber muchos objetos más pequeños que orbitan la Tierra.

De acuerdo con la simulación, la mayoría de los asteroides que son capturados por la gravedad de la Tierra no orbitan la Tierra en círculos ordenados. En su lugar, seguirían caminos complicados y retorcidos. Esto se debe a que una de estas minilunas no estaría bien sujeta por la gravedad de la Tierra, por lo recorrería un camino variable y extraño por la gravedad combinada de la Tierra, la Luna y el Sol. Una miniluna quedaría capturada por la Tierra hasta que uno de los remolcadores que rompe la fuerza de la gravedad de la Tierra y el Sol una vez más tomara el control de la trayectoria del objeto. Mientras que las típicas orbitarían la Tierra durante unos nueve meses, algunas de ellas podrían orbitar nuestro planeta desde hace décadas.

“Esta fue una de las operaciones más grandes que he hecho”, dijo Vaubaillon. “Tratar de hacer esto en un ordenador personal, llevaría unos seis años.” 

En 2006,  la Encuesta de la Universidad de Arizona, Catalina Sky descubrió una miniluna del tamaño de un coche. Conocida por la designación  rh120 2006, orbitó la Tierra  menos de un año después de su descubrimiento y luego continuó en una órbita solar.

 “Las minilunas son científicamente muy interesantes”, dijo Jedicke. “Algún día podrían ser traídas a la Tierra , que nos daría una manera barata de examinar una muestra de material que no ha cambiado mucho desde el comienzo de nuestro sistema solar, hace más de 4.6oo millones de años. “

El artículo, ” La población de satélites naturales de la Tierra “, aparece en la edición de marzo de la revista Icarus .

El equipo utilizó el superordenador de Jade en el Centro Nacional de Informática para la Educación Superior (Centro Nacional de Informática de Enseñanza Superior, o CINES) en Montpellier, Francia.

Este trabajo fue apoyado en parte por la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio con la subvención No. NNX08AR22G emitida a través de la División de Ciencias Planetarias de la Dirección de Misión de Ciencia de la NASA.

Enlace original: Earth’s other moons

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