Las lunas heladas de Saturno vistas por la Cassini


Estas imágenes aun sin procesar de las lunas de Saturno, Encélado, Janus y Dione fueron tomadas entre el 27 y 28 de marzo, por la sonda espacial Cassini de la NASA.

La Cassini sobrevoló Encélado  el 27 de marzo, a una distancia de la superficie del satélite que no superaba los 74 kilómetros. El encuentro fue diseñado principalmente para que el espectrómetro de masa de la sonda comprobara la composición de los géiseres en el polo sur de Encélado. Otros instrumentos, como el espectrómetro de plasma o infrarojos de la sonda, también realizaron mediciones.

Antes de esta cercana aproximación, las cámaras de la Cassini tomaron imágenes de la columna del géiser, que se compone de chorros de hielo de agua y vapor, y compuestos orgánicos procedentes de la región polar sur. Más tarde, las cámaras capturaron un mosaico de nueve imágenes de la superficie del hemisferio, mientras la nave abandonaba la cercanía con la luna.

Después del encuentro con Encélado, la Cassini pasó sobre la pequeña Jano con una distancia mínima de enfoque 44.000 kilómetros. Saturno aparece en el fondo de algunas de estas imágenes.

El 28 de marzo, la nave espacial sobrevoló Dione a una distancia de 44.000 kilómetros y recoge, entre otras observaciones, un mosaico de nueve fotografías que representa el lado de la luna que mira a Saturno durante su órbita.

Todas las imágenes de la Cassini se pueden ver en saturn.jpl.nasa.gov

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. El Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena (JPL), dirige la misión para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. El orbitador Cassini y sus dos cámaras de a bordo fueron diseñadas, desarrolladas y ensambladas en el JPL. El equipo de imágenes tiene su base de operaciones en el Instituto de Ciencia Espacial en Boulder, Colorado. El JPL es una división de Caltech.

Para obtener más información acerca de la visita de misión Cassini-Huygens o Saturn-jpl

Enlace original: Icy moos trough Cassini’s eyes

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