El origen del ganado se remonta a un grupo de tan solo 80 animales


Todos los animales son descendientes de tan sólo 80 animales que fueron domesticados a partir del toro salvaje en el Cercano Oriente hace unos 10.500 años, según un nuevo estudio genético.

Un equipo internacional de científicos fueron capaces de llevar a cabo el primer estudio de ADN de este tipo, tras la extracción de material huesos de bovinos domésticos en restos arqueológicos en Irán. Estos sitios estás fechados no mucho después de la invención de la agricultura y se encuentran en la región donde el ganado fue domesticado por primera vez.

El equipo examinó pequeñas diferencias en las secuencias de ADN de los animales antiguos, así como en el ganado actual, podrían haber surgido dada las diferentes historias de la población. Usando simulaciones por ordenador se encontraron con que las diferencias en el ADN sólo podría haber surgido si un pequeño número de animales, aproximadamente de 80, fue domesticado a partir del toro salvaje (bisonte).

El estudio se publica en la edición actual de la revista Molecular Biology and Evolution.

El pequeño tamaño de los puntos originales del rebaño creo dificultades en un principio para la domesticación de estos animales y tiene implicaciones importantes para el estudio arqueológico de la domesticación.

“Este es un número sorprendentemente pequeño. Sabemos por los restos arqueológicos, que los antepasados salvajes del ganado actual, conocido como uro, eran comunes en toda Asia y Europa, por lo que habría habido un montón de oportunidades para capturarlos y domesticarlos”, dijo Mark Thomas, genetista autor del estudio, y perteneciente al Departamento de Investigación de la UCL, Londres,  en la rama de Genética, Evolución y Medio Ambiente.

Un mayor número de ganado en los progenitores originales de los animales domésticos indicaría la domesticación del ganado era un fenómeno “tecnológicamente sencillo y poco exigente en toda la región mientras que un número menor sería coherente con un proceso más complejo y desafiante”, escriben los investigadores.

“Este bajo número es consistente con los datos arqueológicos que indican que la domesticación inicial tuvo lugar en una zona restringida y sugiere que el proceso fue limitado por la dificultad de manejo sostenible y la crianza de los progenitores salvajes de los animales domésticos”, dicen.

Joachim Burger, autor del estudio y residente en la Universidad de Mainz, Alemania, dijo que los bisontes salvajes  eran muy diferentes del moderno ganado doméstico.

“Eran mucho más grandes, y no habrían tenido las características que vemos hoy, como la docilidad. Así que la captura de estos animales, en primer lugar no habría sido fácil, y aunque algunas personas se las arreglaron para atraparlos con vida, su gestión y mejoramiento continuo aún habría presentado dificultades considerables, hasta que habrían sido criados en un grupo de tamaño más pequeño y con un comportamiento más dócil. “

Los estudios arqueológicos sobre el número y tamaño de los huesos de animales prehistóricos ha demostrado que no sólo el ganado, sino también cabras, ovejas y cerdos fueron domesticados por primera vez  en el Cercano Oriente.

Pero decir cuántos animales fueron domesticados en cualquier especie es una cuestión mucho más difícil de responder. Las técnicas clásicas de arqueología no nos puede dar la imagen completa, pero la genética puede ayudar; especialmente si algunos de los datos genéticos proviene de los primeros animales domésticos.

Jean-Denis Vigne, del CNRS, bio-arqueólogo y autor del estudio, añadió: “En este estudio, el análisis genético nos ha permitido responder a preguntas que  hasta ahora los arqueólogos ni siquiera habían hecho referencia.

“La existencia de un pequeño número de células progenitoras de ganado está en consonancia con la zona restringida para la que los arqueólogos tienen pruebas de domesticación temprano alrededor de 10.500 años atrás. Esta área restringida podría explicarse por el hecho de que la cría de ganado, al contrario de, por ejemplo, el pastoreo de cabras, habría sido muy difícil para las sociedades móviles, y sólo algunas de ellas eran sedentarias en ese momento en el Cercano Oriente. “

Ruth Bollongino del CNRS, Francia y de la Universidad de Mainz, Alemania, autora principal del estudio, dijo que obtener las secuencias de ADN fiables de los restos encontrados en ambientes fríos es algo sencillo, pero hacerlo en países más cálidos como Irán es más complejo.

“Es por eso que los mamuts eran una de las especies extintas de las que fuimos capaces de leer su ADN. Sin embargo, conseguir ADN fiable de huesos encontrados en regiones cálidas es mucho más difícil porque la temperatura es fundamental para la supervivencia del ADN. Esto significaba que teníamos que ser extremadamente cuidadosos de que no acabáramos leyendo secuencias contaminadas o de ganado muerto hace menos tiempo.”

Marjan Mashkour, arqueólogo del CNRS, trabajando actuamente en Oriente Medio dijo que el estudio pone de relieve lo importante que es tener en cuenta los restos arqueológicos de regiones menos estudiadas las regiones, como Irán.

“Sin nuestros datos iraníes habría sido muy difícil sacar estas conclusiones, aunque se refieren a ganado vacuno en una escala global”.

Enlace original: Origin of domestic cattle traced back 10.500 years

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