El futuro del cromosoma Y


El cromosoma masculino específico, el cromosoma Y, no está decayendo tan rápidamente como se había predicho.

El cromosoma Y se descompone mucho más rápido que otros tipos de cromosomas, como el cromosoma X o el cromosoma no sexual (autosoma), que se encuentran en mismo número en ambos sexos, y muchos genetistas han predicho que el cromosoma Y podría un día desaparecer por completo .

Una nueva investigación publicada en Nature ha analizado el cromosoma Y de los antiguos monos rhesus y los compararon con los de los humanos modernos y chimpancés, constatando que el cromosoma Y no han cambiado en los últimos 25 millones de años.

“El mono rhesus nos permite hacernos una buena idea de cómo han sido los últimos 25 millones de años en materia de evolución”, dijo el autor principal del artículo,  Hughes Jennifer biólogo de la Howard Hughes Medical Institute del Massachusetts perteneciente al Institute of Technology (MIT) en los EE.UU.. “Nos quedamos bastante sorprendidos de que sólo 1 de 30 genes ancestrales se perdieron en los últimos 25 millones de años, y que esto ocurriera en la última región del cromosoma”.

Los cromosomas sexuales (X e Y) evolucionaron a partir de los autosomas no sexuales durante los últimos 200 a 300 millones de años, y muchos de los genes en  X e Y se pueden encontrar en los autosomas de los animales sin cromosomas sexuales, como los pollos y reptiles. Estos genes se conocen como genes ancestrales y probablemente desempeñan un papel fundamental en el desarrollo.

El objetivo principal de las relaciones sexuales, desde una perspectiva evolutiva, es el intercambio de información genética entre los cromosomas – un proceso conocido como ‘cruzamiento’. Dado que el cromosoma Y es el único cromosoma sin pareja, no puede cruzarse. Cruzarse también permite la reparación del ADN dañado, por lo que se descompone menos y  más rápido que cualquiera de los otros cromosomas.

Los cromosomas X e Y solían ser idénticos, pero con el tiempo el cromosoma Y se ha reducido de manera significativa. En comparación con los 1.100 genes más o menos contenidos en el cromosoma X, el cromosoma Y contiene sólo 200 genes. El cromosoma X es impar en los hombres, pero las mujeres tienen dos copias de él para que pueda cruzarse y recuperarse a sí mismo.

En 2002, científicos australianos publicaron un artículo en Nature que sugería que el cromosoma Y está decayendo tan rápidamente que podría desaparecer completamente, llegando a afirmar que: “se autodestruirá en unos 10 millones de años.”

Para examinar la tasa de descomposición del cromosoma Y, Hughes ha secuenciado el cromosoma en monos rhesus y lo comparó con la secuencia de humanos y chimpancés. Los monos del Viejo Mundo (o Cercopithecidae), como el mono rhesus, se separaron del linaje de los simios (que incluye a los humanos y los chimpancés) hace unos 25 millones de años, por lo que proporciona un medio ideal para investigar la pérdida de genes desde este tiempo.

Cuando una región del ADN comienza a descomponerse, pierde  elementos menos importantes muy rápidamente, mientras que los genes críticos permanecen intactos. El cromosoma Y puede ser dividido en cinco regiones, cada una de las cuales empezó a degenerar en un momento diferente. La más antigua comenzó a decaer hace alrededor de 240 millones de años, mientras que el más joven comenzó su declive hace tan  sólo 30 millones de años. Las regiones más antiguas contienen los mismos genes en  monos rhesus y humanos, mientras que las regiones más jóvenes son muy diferentes.

A pesar del reordenamientos de las diferentes regiones, los investigadores informaron que las regiones de más edad son estables y no han perdido ningún gen en los últimos 25 millones de años, ya que los linajes de humanos y monos del Viejo Mundo se separaron.

El genetista Jenny Graves de la Universidad La Trobe, en Melbourne, uno de los autores del artículo de 2002 en Nature, sigue pensando que Y podrían desaparecer, como ha ocurrido en la rata espinosa japonésa o en el ratón de Transcaucasia. En estas especies, parece que los genes críticos simplemente han vuelto a poner cromosomas no sexuales antes de que el cromosoma Y desapareciera.

Graves destacó las regiones largas y repetitivas en el Y humano que están ausentes en el rhesus. El cromosoma Y humano “se parece a una pequeña Y que luego se volvió loco. Si tuviera que apostar por una especie con una Y estable, lo haría por el mono rhesus “, dijo. “Pero cada vez que aprendemos la secuencia de una nueva especie estamos más cerca de saber cuáles son las partes esenciales de la Y”.

Autor: Megan Cully

Enlace original: Extinction of men put on hold

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