Defectos en las mediciones de los neutrinos supralumínicos


La colaboración OPERA, que saltó a los titulares en septiembre, con la idea revolucionaria de que  habían registrado neutrinos que viajaban más rápido que la velocidad de la luz, ha identificado dos posibles fuentes de error en su experimento. Si haber sido cierto su resultado inicial, habría violado la teoría especial de la relatividad de Einstein, uno de los pilares de la física moderna .

OPERA había recogido datos que sugerían que los neutrinos generados en el CERN,  cerca de Ginebra en Suiza y que habían sido enviados a 730 kilómetros hasta su detector en Gran Sasso, Italia, en el Laboratorio Nacional, llegaban 60 nanosegundos más rápidos que lo que un rayo de luz tardaría en recorrer la misma distancia. Muchos físicos se mostraron escépticos, pero las medidas parecían haberse realizado con cuidado y alcanzaban un nivel estadísticamente significativo.

Sin embargo, según un comunicado que OPERA ha hecho circular hoy, habría dos posibles problemas que se han encontrado durante una revisión de puesta a punto del equipamiento. Como muchos físicos han especulado podría ser el caso, ya que ambos errores están relacionados con el uso pionero de la experiencia del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para sincronizar  relojes atómicos en cada extremo de un haz de neutrinos. En primer lugar, el paso del tiempo en los relojes entre la llegada de la señal de sincronización se debe interpolar y OPERA ahora dice que esto pudo no haber sido hecho correctamente. En segundo lugar, habría una posible conexión defectuosa entre la señal del GPS y el reloj maestro de OPERA.

La noticia de que OPERA pudo haber cometido un error en sus mediciones saltó a raíz de una cuenta anónima en Science Insider. En ese informe se dice que la conexión defectuosa puede explicar exactamente el efecto de 60 nanosegundos. El comunicado oficial de OPERA no fue tan tajante del todo, diciendo que en lugar de esto hay dos posibles fuentes de error que señalan en sentidos opuestos y que aún están trabajando en ello.

El comunicado es el siguiente:

“La colaboración OPERA, al continuar su campaña de verificaciones en la medición de la velocidad de neutrinos, ha identificado dos cuestiones que pueden afectar significativamente al resultado anunciado. El primero está relacionado con el oscilador utilizado para producir  eventos de sellado de tiempo entre las sincronizaciones GPS. El segundo punto está relacionado con la conexión de la fibra óptica entre la señal GPS del exterior de la señal y el reloj maestro OPERA. Estos dos problemas pueden modificar el tiempo de vuelo de los neutrinos en direcciones opuestas. Mientras continúa nuestra investigación, a fin de cuantificar de forma inequívoca el efecto sobre el resultado observado, la colaboración está a la espera de realizar una nueva medición de la velocidad de los neutrinos tan pronto como un nuevo haz agrupado estará disponible en 2012. Un extenso informe sobre las verificaciones antes mencionadas y los resultados serán puestos en breve a disposición de los comités científicos y agencias de información”

Caren Hagner, miembro de OPERA en la Universidad de Hamburgo en Alemania, dice: “Por el momento, la colaboración ha decidido no hacer una declaración cuantitativa, porque tenemos que volver a revisar y discutir los hallazgos a fondo. ” En el Fermilab en Batavia, Illinois, los miembros de la colaboración MINOS (Main Injector Neutrino Oscillation Search) seguirán tratando de hacer su propia medición independiente de la velocidad de los neutrinos, y sus primeros resultados se esperan para finales de este año.

Autor: Eugenie Samuel Reich

Enlace original: Flaws found in faster-than-light neutrino measurament

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