Un equipo de biólogos visualiza el mecanismo de comunicación de las plantas


La Universidad de Exeter, ha contribuido a una nueva serie de la BBC2, mediante la realización de un experimento que visualiza la comunicación entre plantas.

El primer programa de la serie de tres partes “Cómo crece un planeta”, se emite en BBC 2 a las 9 pm del martes 7 de febrero.

El experimento se realizó especialmente para el programa por un equipo de la Universidad de Exeter, dirigido por el profesor Nick Smirnoff. Fue filmada en el Laboratorio de Biociencias de la Universidad, en el edificio Geofrey Pope, que  ha sufrido una remodelación 25 millones de Libras.

Durante el experimento, el profesor Smirnoff y su equipo fueron capaces de visualizar la comunicación por parte de una planta de la especie Arabidopsis, tratando de advertir a plantas vecinas que había sido herida. Esta respuesta, en la que las plantas heridas liberan un gas que provoca una respuesta, es ya bien conocida. Sin embargo, mediante la introducción de un gen de luciérnaga sensible a gases, el equipo fue capaz  de visualizar esta respuesta con una cámara sensible al recuento de fotones.

Los científicos saben que una mezcla de productos químicos es emitida por plantas heridas, pero no saben cuál el ingrediente activo o cómo se dispara, aunque la hipótesis es que es parte de algún tipo de mecanismo de defensa.

El profesor Nick Smirnoff, de la Universidad de Exeter, bioquímico supervisor del programa documental, dijo: “Estamos muy contentos de poder llevar a cabo este experimento en una sola toma para el programa, y se necesita mucho más trabajo para conocer bien este mecanismo”. ​​

“Participar en esta serie ofrece una gran oportunidad para mostrar la investigación de clase mundial que llevamos a cabo aquí, en Exeter. Esperamos que la serie inspire a la gente a considerar el enorme impacto que las plantas tienen en casi todos los aspectos de nuestras vidas “.

Presentado por el  profesor Iain Stewart, de la Universidad de Plymouth, “Cómo crece un planeta” es una nueva serie en tres partes, realizada por la BBC de Escocia para la BBC2. Revela cómo las plantas han sido la fuerza impulsora detrás de muchos de los cambios más grandes en la Tierra; desde la creación de la atmósfera a la evolución de casi toda la vida animal y la aparición y desarrollo de los seres humanos. En ella, Iain Stewart viaja a través de desiertos, bosques y montañas para ver algunas de las plantas más notables e impresionantes del mundo.

Enlace original: Exeter scientists ilustrate plant communication 

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3 pensamientos en “Un equipo de biólogos visualiza el mecanismo de comunicación de las plantas

  1. Vídeo de la Universidad de Exeter

    – En febrero de 2012, un grupo de trabajo liderado por Nick Smirnoff, de la Universidad de Exeter, publicó un vídeo en el que, mediante una cámara sensible a fotones, se muestra cómo las plantas de la especie Arabidopsis producen un gas cuando son dañadas. En un artículo de la Universidad de Exeter titulado “Exeter scientists illustrate plant communication in landmark BBC series” (Los científicos de Exeter ilustran la comunicación de plantas en una histórica serie de la BBC) se indica que los científicos no saben cual es el ingrediente activo del gas, ni tampoco saben por qué se produce (lo cual no es coherente con el titular), aunque la sospecha es que es parte de algún tipo de mecanismo de defensa.

    Según recogió la publicación International Bussiness Times en un artículo titulado “Talking Plants Caught on Camera”, Smirnoff dijo: “Hemos logrado mostrar visualmente que el gas que emiten las plantas cuando son heridas afecta a sus vecinas, pero todavía no sabemos la causa”. El vídeo está incluído en “How to Grow a Planet” (Cómo crece un planeta), un documental en tres partes presentado por Iain Stewart, de la Universidad de Plymouth, y realizado por la BBC de Escocia para la BBC Two.

    El periódico La Vanguardia se hizo eco de la noticia, publicando un artículo titulado “Científicos graban el gas con el que las plantas se comunican y avisan de peligros”. La noticia, además de ser redundante (avisar de un peligro es un tipo de comunicación), está manipulada, pues añade información anticientífica no contenida en la noticia de la Universidad de Exeter cuando afirma que las plantas sienten dolor: “Investigadores de la Universidad de Exeter demuestran como plantas cercanas reaccionan al dolor de otras”.

    En este caso, la supuesta comunicación entre dos plantas sólo indicaría que, trás un estímulo en forma de daño sobre cierta parte de la planta, se produciría una reacción en forma de gas y que dicho gas estimularía a las plantas cercanas para que reaccionasen de determinada manera. Que una planta reaccione ante un estímulo, a un daño o a un gas producido por otra planta, no implica que dicha planta tenga una experiencia sobre ello, como sería una experiencia de dolor o una experiencia comunicativa respectivamente.

    Más información:

    Argumento: “Las plantas también tienen capacidad para sentir”

    Saludos.

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