El agujero negro de la Vía Láctea podría ser frecuentemente bombardeado por asteroides


Esta imagen tomada por el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA  muestra el centro de nuestra galaxia , con un agujero negro supermasivo conocido como Sagitario A * (Sgr A *, para abreviar) en el centro. Usando observaciones intermitentes durante varios años, Chandra ha detectado estallidos de rayos X  aproximadamente una vez al día provenientes de Sgr A *. Las erupciones también se han visto en datos infrarrojos por el VLT de ESO en Chile.

El nuevo estudio proporciona una posible explicación para las erupciones misteriosas. La hipótesis es que hay una nube en torno a Sgr A * que contiene cientos de miles de millones de asteroides y cometas, que han sido despojadas de sus estrellas madre. El panel de la izquierda es una imagen que contiene casi un millón de segundos de observaciones de la región alrededor del agujero negro, el rojo representa  baja energía de rayos X, el verde la energía media de rayos X, y azul, la gama más alta.

Un asteroide que tenga un encuentro cercano con otro objeto, como una estrella o un planeta, pueden ser lanzado en una órbita rumbo a Sgr A *, como se ve en una serie de ilustraciones de artistas que comienzan con el panel superior derecho. Si el asteroide pasa dentro de un radio a 100 millones de millas del agujero negro, más o menos la distancia entre la Tierra y el Sol, se romperá en pedazos debido a  las fuerzas de marea del agujero negro.

Estos fragmentos luego se vaporizan por la fricción a medida que pasan a través del gas caliente que fluye a Sgr A *, de modo similar a un meteorito calentandose y brillando a medida que cae a través de la atmósfera terrestre. Finalmente, los restos del asteroide son tragados por el agujero negro.

Otra analogía del sistema solar para este tipo de eventos ha sido reconocida recientemente. Aproximadamente una vez cada tres días un cometa se destruye cuando se acerca a la atmósfera caliente del Sol. Por lo tanto, a pesar de las diferencias significativas de los dos entornos, la tasa de destrucción de cometas y asteroides del Sol y de Sgr A * puede ser similar.

Están previstas observaciones de Sgr A * para este año, que darán información nueva y valiosa sobre la frecuencia y  brillo de los estallidos y debería ayudar a probar el modelo que aquí se propone. Este trabajo tiene potencial para comprender la capacidad de asteroides y planetas que se forman en el duro ambiente de Sgr A*.

Créditos imagen:   NASA/CXC/MIT/F. Baganoff et al.

Illustrations: NASA/CXC/M.Weiss

Enlace original: Chandra finds Mylky Way’s Black Hole may be grazing with asteroids

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