El Grupo de Pandora: Un colosal choque galáctico


Este es el choque violento más colosal conocido y observado en el universo. El impresionante cúmulo de galaxias, llamado Grupo de Pandora, es el resultado de un violento choque entre por lo menos cuatro grupos de galaxias separados en un lapso de tiempo de cientos de millones de años.

El nombre oficial del cúmulo es Abell 2744. Utilizando varios telescopios como el Telescopio Espacial Hubble y el Very Large Telescope del Observatorio Europeo del Sur en Chile, los astrónomos han trazado todos sus ingredientes y reconstruido su violenta historia.

La imagen sugiere que los cúmulos de galaxias han chocado entre sí durante más de 350 millones de años, las glaxias visibles constituyen el 5 por ciento de la masa, mientras que el gas caliente que brilla en rayos X representa el 20 por ciento. El resto es el ingrediente oculto conocido como materia oscura, una fuerza misteriosa que se revela ante nuestros ojos porque su gravedad curva la luz de las galaxias de fondo.

“La distribución complicada y desigual de los distintos tipos de materia es extremadamente inusual y fascinante”, dice Dan Coe del Space Telescope Science Institute en Baltimore, Maryland, uno de los líderes del estudio.

La brillante “bala” cerca de las marcas principales del grupo, donde el gas a partir de dos grupos ha chocado creando una onda de choque. Densas nubes de materia oscura parecen congregarse en una parte externa de la agrupación que está desprovista de las galaxias y gas. Mientras tanto, un grupo único de gas fantasmal, misteriosamente, se ha desprendido y “navegado” por delante de la materia oscura asociada, una observación sorprendente que podría aclarar cómo interactúan la materia oscura y la materia normal.

Enlace original: Pandora’s Cluster: The most colossal known galaxy mashup

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