Burbujas estelares tienen pistas sobre la formación del Sol


El proceso conocido como Burbujas de Estrellas está arrojando luz sobre cómo el Sol y estrellas similares podrían haberse formado.

Las estrellas como nuestro Sol probablemente se formaron en grupos asociados a estrellas masivas. Se cree que estas grandes estrellas se forman en los centros de gigantescas nubes de gas frío tal densos como un millón de veces la masa de nuestro sol; los vientos calientes que estas estrellas masivas emiten tallan  burbujas dentro de estas nubes.

“Casi todas las estrellas de la galaxia se formaron en estas burbujas calientes que las estrellas masivas crean”, dijo el autor principal del estudio, Xavier Koenig, del NASA Goddard Space Flight Center.

Cómo otras estrellas como nuestro Sol se forman cerca, sin embargo, sigue siendo objeto de debate. Una hipótesis llamada Modelo Coleccionar y colapsar, sugiere que, empujando la materia hacia el exterior, los vientos calientes creados por estrellas masivas comprimen con el tiempo el material suficiente en regiones exteriores de estas nubes.

Otro modelo, conocido como Reacción en cadena, sugiere que al golpear en la materia, los vientos cálidos generan de inmediato estrellas del núcleo de la nube hacia el exterior, en lo que parecen ser pilares y montañas de  estrellas, dijo Koenig.

Para ver cuál de estos modelos puede ser correcto, los astrónomos se basaron en datos de la NASA obtenidos con el Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE), que mapeó todo el cielo dos veces en luz infrarroja. Los investigadores se concentraron en una serie de nubes de formación estelar o nebulosas.

“Las estrellas jóvenes son un poco más brillante en el infrarrojo que el sol“, dice Koenig.

Los investigadores notaron patrones en la forma de estrellas recién nacidas que fueron dispuestos en el espacio dentro de estas nebulosas. La forma en que estos se vieron empujados dentro de las burbujas de estas nubes sugiere que formaron a través del modelo de Reacción en Cadena.

“Wise demuestra cómo las estrellas aparecen en escena”.

Aunque estos hallazgos favorecen el modelo de Reacción en cadena, “no se puede descartar otros modelos”, asegura Koenig. Otras strellas podrían formarse en nebulosas mediante el modelo de Coleccionar y el colapsar, en función de sus condiciones iniciales. “Lo que nos gustaría hacer es configurar una imagen teórica de la frecuencia con la que cada caso puede pasar”.

La NASA lanzó el telescopio WISE al espacio en diciembre de 2009. El observatorio cartografióel cielo en longitudes de onda infrarrojas antes de apagarse para siempre en febrero de 2011. Durante su misión, WISE escaneó el cielo dos veces y envió más de 1,8 millones de imágenes de asteroides, estrellas y galaxias.

Los astrónomos aún están comenzando a desvelar la asombrosa riqueza de las imágenes grabadas por WISE. Además, también descubrió 19 cometas y más de 25.500 asteroides previamente desconocidos.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la sesión de la Sociedad Astronómica Americana en Austin, Texas.

Enlace original: Space bubbles offer glimpse at our Sun’s evolution

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