Los planetas con dos soles podrían ser muy comunes


Utilizando datos de la misión Kepler de la NASA, un grupo de astrónomos ha descubierto dos nuevos sistemas de planeta circumbinarios  (planetas que orbitan dos estrellas, como sucede con Tatooine, en la película Star Wars). Su hallazgo, que eleva el número de planetas conocidos de este tipo a tres, muestra que los planetas con dos soles debe ser comúnes, con muchos millones como ellos en nuestra galaxia.

“Una vez más, estamos viendo un hecho científico ponerse a la altura de la ciencia ficción”, dijo el coautor del estudio Josh Carter, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica.

El trabajo fue publicado online en Nature y presentado por el autor William Welsh (San Diego State University) en una conferencia de prensa en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana.

Los dos nuevos planetas, llamado Kepler-34b y 35b-Kepler, son del tipo gaseosos, del tamaño de Saturno, los planetas. Kepler-34b orbita alrededor de su dos estrellas similares al Sol cada 289 días, y las estrellas se orbitan entre sí cada 28 días. Kepler-35b gira en torno a un par de estrellas más pequeñas (80 y 89 por ciento de la masa del Sol) cada 131 días, y la órbita de las estrellas entre sí sucede cada 21 días. Ambos sistemas residen en la constelación de El Cisne, con Kepler-34 situado a 4.900 años luz de la Tierra y Kepler- 35 a una distancia de 5.400 años-luz.

Los planetas circumbinarios tienen dos soles, y debido al movimiento orbital de las estrellas, la cantidad de energía que el planeta recibe es muy variable. Este flujo de energía podría producir climas tremendamente diferentes.

“Sería como pasar a través de las cuatro estaciones, muchas veces durante un mismo año, con enormes cambios de temperatura,”  explica Welsh. “Los efectos de estos cambios climáticos en la dinámica atmosférica, y en última instancia sobre la evolución de la vida en los planetas habitables circumbinarios, es un tema fascinante que estamos comenzando a explorar.

El equipo de Kepler anunció el primer planeta circumbinario, Kepler-16b, en septiembre pasado. Como Kepler-16b, estos nuevos planetas también fueron detectados transitando su estrella, que es como Kepler los descubrió. Con solo un ejemplo de este tipo de planetas conocido, muchas preguntas sobre la naturaleza de los planetas circumbinarios estaban en el aire. La más importante era si su hallazgo se debía a un golpe de suerte Con el descubrimiento de estos dos nuevos mundos, los astrónomos pueden ahora responder a muchas de las preguntas a medida que comienzan a estudiar una nueva clase de planetas.

Una vez se creyó que el ambiente en torno a un par de estrellas sería demasiado caótico para que un planeta se formara, pero ahora que hemos confirmado tres planetas de ese tipo, sabemos que es posible, si no probable, que haya por lo menos millones como ellos en la galaxia “, asegura Welsh.

“La búsqueda se centra en encontrar más planetas circumbinarios y esperamos que el uso de Kepler en los próximos años nos ayude a ello”, coincide en señalar Carter.

Este comunicado se publica conjuntamente con la San Diego State University

Con sede en Cambridge, Massachusetts, el Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA) es una colaboración conjunta entre el Observatorio Astrofísico Smithsoniano y el Observatorio del Harvard College. Los científicos del CfA, organizados en seis divisiones de investigación, estudian el origen, evolución y destino último del universo.

Enlace original: Planets with double suns are common

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s