Estudio muestra diferencias de estructura y funcionamiento en el cerebro de los psicópatas


Imágenes de  cerebros de presos muestran diferencias importantes entre aquellos que son diagnosticados como psicópatas y los que no lo son, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison. Este estudio encontró conectividad reducida entre un área de la corteza prefrontal (PFC) en color rojo, y la amígdala, color azul. La vía de la materia blanca que conecta las dos estructuras (el fascículo uncinado) se muestra en la imagen en color verde.

Los resultados podrían ayudar a explicar la conducta antisocial, cruel e impulsiva exhibida por algunos psicópatas.

El estudio mostró que los psicópatas han reducido las conexiones entre la corteza prefrontal ventromedial (CPFvm), la parte del cerebro responsable de sentimientos como la empatía y la culpa, y la amígdala, que interviene en el miedo y la ansiedad.

Fueron tomadas dos tipos de imágenes del cerebro. La Difusión de Imágenes de Tensor (DTI) mostró reducción de la integridad estructural de las fibras de materia blanca que conecta las dos áreas. Mientras que un segundo tipo de imagen muestra la actividad del cerebro, la resonancia magnética funcional (fMRI), que mostró menor actividad coordinada entre el CPFVM y la amígdala .

“Este es el primer estudio que muestra diferencias estructurales y funcionales en cerebros de personas con diagnóstico de psicopatía”, dice Michael Koenigs, profesor asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin. “Se cree que esas dos estructuras del cerebro regulan las emociones y el comportamiento social, y parece que no se comunican como debieran”.

El estudio, que tuvo lugar en una prisión de mediana seguridad en Wisconsin, es una colaboración única entre tres laboratorios, el profesor de psicología Joseph Newman ha estado interesado en el estudio desde hace tiempo, es un experto en el diagnóstico de personas con psicopatía y ha trabajado extensamente en correccionales de Wisconsin.

El doctor Kent Kiehl, de la Universidad de Nuevo México y la Red de Investigación MENTE, fue el encargado del escáner de resonancia magnética móvil que fue utilizado para examinar los cerebros de los presos. Koenigs y el estudiante graduado, Julian Motzkin, dirigió el análisis de las imágenes cerebrales.

El estudio comparó los cerebros de 20 presos con diagnóstico de psicopatía con cerebros de 20 otros presos que cometieron delitos similares, pero no fueron diagnosticados como psicópatas.

“La combinación de alteraciones estructurales y funcionales proporciona evidencias convincentes de que la disfunción observada en este importante circuito socio-emocional es una característica habitual en delincuentes psicópatas”, dice Newman. “Me siento optimista de que nuestro trabajo, todavía en proceso, arroje más luz sobre el origen de esta disfunción y cree estrategias para tratar el problema.”

Newman señala que ninguno de estos trabajos sería posible sin el extraordinario apoyo proporcionado por el Departamento de Correccionales de Illinois, al que llamó “el socio silencioso en esta investigación.” Asimismo, asegura que el departamento ha demostrado un compromiso sin precedentes para apoyar la investigación diseñada para facilitar el diagnóstico diferencial y el tratamiento de los reclusos.

El estudio, publicado en Journal of Neuroscience , se basa en un trabajo anterior de Newman y Koenigs que ya mostraba que en los psicópatas “la toma de decisiones refleja a pacientes con daño conocidos en su corteza prefrontal ventromedial (CPFVM). Esto refuerza la evidencia de que  problemas en esa parte del cerebro están conectados con esta enfermedad.”

“El estudio de  toma de decisiones demostró indirectamente lo que este estudio muestra de modo directo: que hay una anormalidad específica del cerebro asociado con la psicopatía criminal”, añade Koenigs.

Enlace original: Psychopath’s brains show differences in structure and function

 
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Un pensamiento en “Estudio muestra diferencias de estructura y funcionamiento en el cerebro de los psicópatas

  1. Según esto supuestamente el psicópata no tiene un concepto del daño que ha causado, entonces ¿por qué huyen de la ley? ¿por qué ocultan lo que han hecho? El estudio del Dr. Kihel sólo observa que éste hombre al ver ciertas imágenes responde de una manera distinta a lo que lo hacen otros. Como también el cerebro de un ingeniero responde diferente del de un periodista al ver imágenes de arquitectura. Así que las conclusiones del Dr Kihel son filosóficas y no científicas.

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