Estrechando el cerco en la búsqueda de vida extraterrestre


En los últimos años, el número de exoplanetas catalogados se cuenta por miles. Esto amplía el número de mundos potencialmente habitables y conduce a una evaluación sistemática de sus potenciales astrobilógicos.

Un equipo de investigadores formado por estadounidenses y alemanes, propone clasificar los planetas en un índice de similitud con la Tierra (ESI), así como un índice más amplio de habitabilidad planetaria (PHI). El primer nivel consiste en un índice de similitud de la Tierra, que permitiría enfocarnos en mundos similares a nuestro planeta, hasta ahora, el único habitado conocido.

Este indice, analiza cuanto se parece un planeta a la Tierra en términos de masa, temperatura y composición. Mientras que el segundo índice (PHI) se basa en la existencia de componentes químicos más exóticos, líquidos, y fuentes de energía que se encuentren en nuestro planeta. La luna de Saturno, Titán, por ejemplo, obtiene un ESI bastante bajo, pero su puntuación en el índice PHI es más optimista. 

El PHI ha sido diseñado para reducir el sesgo de búsqueda de la vida tal como la conocemos y tiene en cuenta la vida que pueda existir en condiciones más exóticas. Como tal, este índice requiere un conocimiento más detallado del que disponemos en la actualidad. Sin embargo, futuras misiones, como Terrestrial Planet Finder  (Buscador de Planetas Terrestres) recopilará esta información y avanzará en el PHI. 

Ambos índices están formulados de una manera que permite a sus valores  actualizarse según la tecnología avance y lo hagan nuestros conocimientos sobre los planetas habitables, lunas, y  avances en  astrobiología. La aplicación a modo de comparación de los indicadores propuestos a  nuestro Sistema Solar  pone de manifiesto dos planetas en el sistema Gliese 581, GJ 581 c y d, con una ESI comparable al de Marte y una IPS entre los de Europa y Encélado.

La vida extraterrestre podría estar basada en otros elementos distintos del carbono, requerir distintos líquidos del agua, y energía a través de otros medios que la luz solar.

Enlace original: Alien wolrds “Planetary Hability Index” proposed

 

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Un pensamiento en “Estrechando el cerco en la búsqueda de vida extraterrestre

  1. Creo que no hace falta mirar tan lejos ni hacer clasificaciones de planetas de fuera de nuestro sistema solar para empezar a buscar rastros de vida. en mi humilde opinion, la proxima mision a Marte puede arrojar resultados sorprendentes. Ademas, si le prestasemos algo mas de atencion a Europa, la luna de Jupiter, creo que podriamos encontrar cosas interesantes

    Saludos

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