La NASA toma imágenes del asteroide más grande que pasa junto a Tierra en décadas


La antena del  Deep Space Network, en Goldstone, California, ha captado nuevas imágenes de radar del asteroide 2005 YU55 que pasará hoy, 8 de noviembre, cerca de la Tierra.

El asteroide pasará de nuestro planeta un poco más cerca que la órbita lunar. La última vez que una roca espacial de este tamaño estuvo tan cerca de la Tierra fue en 1976, aunque entonces los astrónomos no podían saberlo con tanta precisión como ahora. La siguiente aproximación conocida de un asteroide de este tamaño será en el año 2028.

La imagen fue tomada el 7 de noviembre a las 11:45 am PST (14:45 EST/1945 UTC), cuando el asteroide estaba aproximadamente a 1,38 millones de kilómetros de distancia de la Tierra. El seguimiento del  asteroide comenzó en Goldstone a las 9:30 am PDT del 04 de noviembre, gracias a su antena de 70 metros y duró unas dos horas, con cuatro horas más de seguimiento previsto cada día desde el 6 al 10 noviembre.

Las observaciones de radar del Arecibo Planetary Radar Facility, en Puerto Rico, comenzarán hoy 8 de noviembre, el mismo día que el asteroide hará su máxima aproximación a la Tierra a las 3:28 pm PST (18:28 UTC EST/1128).

La trayectoria del asteroide 2005 YU55 se entiende bien. En el punto de máximo acercamiento, estará a no menos de 324,600 kilometros del centro de la Tierra, o alrededor de 0,85 veces la distancia de la Luna a la Tierra. La influencia gravitatoria del asteroide no tendrá ningún efecto detectable en la Tierra, incluyendo mareas y placas tectónicas. A pesar de que el asteroide se encuentra en una órbita que incluye a la vecindad de la Tierra, Venus y Marte, el encuentro de 2011 con la Tierra está más cerca delo que ha estado, por lo menos, los últimos 200 años.

La NASA detecta, rastrea y caracteriza a los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra usando telescopios tanto espaciales como terrestres. El Programa de Observaciones de Objetos Cercamos a La Tierra, del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, comúnmente llamado”Spaceguard”,  descubre estos objetos, lo que caracteriza a algunos de ellos, y la trayectoria de sus órbitas para determinar si alguno podría ser potencialmente peligroso para nuestro planeta. El JPL dirige la Near-Earth Object Program Office de la  NASA en Washington.

Las imágenes de radar están en línea aquí

Más información acerca de los asteroides y objetos cercanos a la Tierra

Más información sobre el programa de Rastreo de Asteroides

Sitio Web de Deep Space Network

Créditos: NASA

Enlace original: NASA Captures New Images of Large Asteroid Passing Earth

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