¿Es M85 una galaxia sin agujero negro central?


 

El conocimiento convencional asegura que en el centro de las galaxias hay un agujero negro masivo (CMBH). La presencia de estos objetos ha sido confirmada en nuestra propia galaxia, así como en numerosas otras galaxias, incluyendo la galaxia de Andrómeda (M31) e incluso algunas galaxias enanas. La masa de estos objetos, varios millones de veces la masa del Sol, se ha relacionado con muchas de las propiedades de las galaxias en su conjunto, lo que indica que su presencia puede ser crítica en la formación y evolución de las galaxias. Así pues, encontrar una galaxia masiva sin un agujero negro central sería muy sorprendente. Sin embargo, un reciente estudio realizado por astrónomos de la Universidad de Michigan, liderados por Ann Arbor parece haber encontrado una excepción: la famosa M85.

Para determinar la masa del agujero negro supermasivo, el equipo utilizó el espectrógrafo a bordo del Hubble para examinar el tirón del objeto central había sobre las estrellas en la vecindad cercana. Cuanto mayor sea esta masa más rápida será la órbita de las estrellas a su alrededor. Esta velocidad orbital se detecta como un cambio en el color de la luz, azul cuando las estrellas se mueven hacia nosotros, rojo a medida que se alejan. La cantidad a la que se desplace la luz depende de la rapidez con que se mueva.

Esta técnica se ha utilizado previamente en otras galaxias, incluyendo otra gran elíptica de brillo similar en el catálogo Messier, M84. Esta galaxia habías dido estudiada por el Hubble y la masa de su agujero negro central se estima en 300 millones de masas solares.

Cuando este método se aplicó a M85 el equipo no descubrió un cambio indicativo de un agujero negro con la masa esperada para una galaxia de tal tamaño. El uso de otro método indirecto para determinar la masa del agujero, mirando la cantidad de luz general de la galaxia, que generalmente se correlaciona con la masa del agujero negro, indica que M85 debe contener un agujero negro de 300 millones a 2 mil millones de masas solares. Sin embargo, este estudio indica que, si M85 contiene un agujero negro central, el límite superior para el agujero negro podría rondar los 65 millones de masas solares.

Este estudio no es el primero en informar de la no detección de un ANSM en la galaxia, un estudio de 2009 dirigido por Alessandro Capetti del Observatorio Astronómico de Torino, en Italia, estudió M85 en busca de signos de emisiones de radio de la región de un agujero negro. Su estudio fue incapaz de detectar cualquier onda de radio importante del núcleo que, si M85 tuviera un agujero negro importante, deberían estar presentes, incluso con una pequeña cantidad de alimentación de gas en el núcleo.

En general, estos estudios demuestran una deficiencia importante en los métodos secundarios de valoración de la masa del agujero negro. Tales métodos indirectos se han utilizado anteriormente con fiabilidad e incluso han sido la base para estudios de la conexión entre la evolución de las galaxias y la masa del agujero negro. Si casos como M85 son más comunes de loque se pensaba anteriormente, puede que le pida a los astrónomos repensar cómo conectar los agujeros negros con las características de sus galaxias anfitrionas.

Autor: Jon Voisey

Enlace original: Is M85 missing a Black Hole?

 

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