Pequeñas moléculas para combatir células cancerosas


Todas las células de nuestro cuerpo tienen un sistema que puede manejar los desechos celulares y  la liberar bloques de construcción para su reciclaje. El mecanismo subyacente es llamado autofagia y literalmente “auto-alimentación”. Muchas células cancerosas tienen un aumento de la actividad de este sistema y el aumento en la liberación de bloques de construcción en este tipo de células  es una ventaja que las  hacen resistentes a tratamientos.

“Hemos descubierto una pequeña molécula que puede bloquear la autofagia en diferentes tipos de células cancerosas y, específicamente puede aumentar la sensibilidad de las células de cáncer de mama hacia uno de los tratamientos más comúnmente usados ​​contra este tipo de enfermedad”, dice el profesor Anders H. Lund, en el BRIC de la Universidad de Copenhague en el artículo: “microRNA-101 is a potent inhibitor of autophagy, Frankel et al.” 

La molécula que los investigadores han observado se llama microARN-101 y se encuentra naturalmente en las células. En la investigación del cáncer, en la actualidad, existe una linea de trabajo hacia la autofagia y se sabe que las moléculas de microARN pueden controlar nuestros genes y los mecanismos que juegan un papel importante para el desarrollo del cáncer.

“Hemos demostrado que  microARN-101 puede desactivar genes específicos y, por tanto inhibir la autofagia en células cancerosas. El hecho de que las moléculas de microARN pueda regular la autofagia es un dato bastante nuevo y los resultados revelan un gran campo dentro de la investigación del cáncer”, dice la investigadora Lisa Frankel, que ha sido líder en este proyecto de investigación en el laboratorio de Anders H. Lund.

MicroARN-101 se pierde a menudo en el cáncer de hígado, cáncer de próstata y cáncer de mama. Al controlar el nivel de microARN-101 en  células de diferentes tipos de cáncer, los investigadores del BRIC señalan que microARN-101 regula la autofagia. Además, los investigadores han demostrado que las células de cáncer de mama se vuelven más sensibles a tratamientos con anti-hormonales como el Tamoxifen, cuando a través de microARN-101 desactivan el sistema de autofagia.

“Este resultado tiene una relevancia clínica clara, ya que la resistencia al tamoxifeno es un gran problema en el tratamiento del cáncer de mama”, dice Anders H. Lund.

El siguiente paso de los investigadores es investigar si otras moléculas microARN están implicados en la regulación de la autofagia en las células cancerosas. Además, van a echar un vistazo más de cerca al papel de los microARN-101 en el desarrollo normal de nuestro organismo y en el desarrollo del cáncer.

Enlace original: Small molecules can starve cancer cells

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