China lanza con éxito el primer módulo de su futura estación espacial


China lanzó su primer módulo de la estación espacial en órbita hoy (29 de septiembre), marcando un hito importante en el programa espacial chino en su rápida expansión. El  histórico lanzamiento histórico, bautizado como Tiangong 1 (Palacio Celeste), constó de un laboratorio espacial y el cohete Long March F2 a las 9:16 p.m. Hora Local desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, ubicado en la provincia de Gansu en el noroeste China y es un avance impresionante del gigante asiático en su carrera espacial.

El bello despegue nocturno se produjo en el momento planeado y fue transmitido en vivo por la cadena CCTV  y en Internet para todo el que quisiera verlo en directo. El presidente chino, Hu Jintao, y otros líderes del gobierno  chino fueron testigos del lanzamiento desde el centro de control de lanzamiento como gesto de confianza y apoyo. Su presencia era una clara señal de que Chica considera las inversiones en investigación como un importante motor de la innovación tecnológica que está impulsando vigorosamente la cada vez mayor expansión en economía y que supone empleo para decenas de miles de personas.

Los EE.UU. -en contraste- están recortando el gasto en materia de exploración espacial y despiden a miles de trabajadores del sector, tal y como señaló la CCTV.

Como el comentarista de  la CCTV dijo después de la exitoso lanzamiento: “Hace 30 años era ciencia ficción imaginar un astronauta chino en el espacio. Hoy en día es una realidad”

Cámaras de largo alcance siguieron al cohete durante varios minutos, mostrando claramente los propulsores soltando humo en la primera etapa.

“El lanzamiento del Tiangong 1 ha sido completado con éxito”, anunció el general Chang Wanquan, comandante en jefe del proyecto tripulado de ingeniería espacial de China.

El Tiangong 1 jugará un papel fundamental como puerto de embarque y lugar de acoplamiento de vehículos no tripulados en primer lugar y de naves con astronautas más tarde. EE.UU. y la Unión Soviética dominaron esta tecnología en la década de 1960, y ahora China está avanzando rápidamente.

China debe aún alcanzar algunos logros en la materia para avanzar y lograr las metas de un proyecto espacial aún más ambicioso; la construcción de una estación espacial de 60 toneladas para el año 2020.

El cohete Long March 2F se ha actualizado con más de 170 mejoras que incluyen un carenado de carga útil mayor y más grande para el módulo del Tiangong 1, una capacidad de empuje de los propulsores 4 veces mayor y un sistema de orientación más preciso.

El Tiangong 1, de 8 toneladas y media fue diseñado para permanecer en el espacio al menos 2 años y estancias de corta duración de equipos de apoyo de hasta tres astronautas. Este es el objetivo de al menos tres misiones espaciales futuras, las Shenzhou 8, 9 y 10.

La cápsula de vuelo Shenzhou, derivada de la rusa Soyuz ha sido mejorada significativamente con la propia tecnología China desarrollada a nivel nacional.

La tripulación del Shenzhou 8 será lanzada al espacio en aproximadamente 1 mes, de acuerdo con  funcionarios de la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China y llegará a las inmediaciones de Tiangong 1 después de 2 días. Shenzhou 8 llevará a cabo al menos dos atraques como examen de práctica para comprobar a fondo todos los sistemas y ganar experiencia.

Las misiones Shenzhou 9 y 10 se acoplarán durante el año 2012 y es probable que incluyan el primer astronauta chino femenino.

Tiangong 1 es un prototipo de módulo de la futura estación espacial, no totalmente equipado para estancias de larga duración de los astronautas. El laboratorio espacial se compone de dos segmentos -uno delantero habitable, con sección presurizada para los astronautas y un compartimiento de recursos sin presión en la parte trasera con dos paneles solares que consta de cuatro segmentos para proporcionar una gran potencia.

Autor: Ken kremer

Artículo original: China blasts first space lab Tiangong 1 to orbit

 

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