¿Una estrella de neutrones acompañada?


Cuando las estrellas son más masivas que cerca de 8 veces la masa del Sol, terminan sus vidas en una espectacular explosión llamada supernova. Las capas exteriores de la estrella se precipitan hacia el espacio a miles de kilómetros por hora, dejando un campo de escombros de gas y polvo. A menudo, donde la estrella estuvo una vez localizada, un objeto pequeño e increíblemente denso llamado estrella de neutrones se encuentra en su lugar. De tan sólo 16 kilómetros o menos de diámetro, los neutrones compactados de una estrella de este tipo contienen más masa que todo nuestro Sol.

Una nueva imagen de rayos X muestra los 2.000 años de antigüedad de remanentes de una explosión cósmica, conocida como RCW 103, que ocurrió a unos 10.000 años luz de la Tierra. En la imagen de Chandra, los colores rojo, verde y azul se asignan a baja, media y alta energía de rayos X. En el centro, el brillante punto azul es probable la estrella de neutrones que los astrónomos creen que se formó cuando la estrella explotó. Durante varios años, los astrónomos se han esforzado por comprender el comportamiento del objeto de la imagen, que exhibe variaciones inusualmente grandes en su emisión de rayos X durante un período de años.

Las nuevas pruebas recogidas ahora por el Chandra implican que la estrella de neutrones cerca del centro gira una vez cada 6,7 horas , lo que confirma el trabajo reciente de XMM-Newton. Esto es mucho más lento de lo que una estrella de neutrones de su edad debería estar girando. Una posible solución a este misterio es que la estrella progenitora masiva de RCW 103 no podría haber estallado de forma aislada. Por el contrario, una estrella de poca masa que fuera demasiado débil para verse directamente, podrán estar orbitando alrededor de la estrella de neutrones. El gas que fluiría desde este vecino invisible hasta la estrella de neutrones podría alimentar la emisión de rayos X, y la interacción del campo magnético de las dos estrellas podría haber causado que la estrella de neutrones  frenara su rotación.

Créditos: NASA / CXC / Penn State / G. et al Garmire

Enlace original: A star with a mistery partner?

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