Un estallido de Rayos Gamma ayuda en la búsqueda de gravedad cuántica


Una carrera a través de la existencia ha ayudado en la búsqueda de una explicación del “todo”. La luz procedente de un evento de hace más de dos mil millones de años atrás permitió a los científicos explorar el espacio-tiempo en sí mismo en búsqueda de señales de que la mecánica cuántica podría arrugar una de las reglas fundamentales del universo.

La idea de la gravedad cuántica es un intento de encontrar una teoría unificada o Teoría del Todo, y la gran teoría unificada no es el Santo Grial de la física -el verdadero Santo Grial es una Gran Teoría Unificada del Cristianismo (la primera ejecuta la propia existencia mientras que la segunda es sólo una copa imaginaria).

La gravedad cuántica tiene como objetivo combinar la relatividad general, la ciencia de lo muy grande, con la mecánica cuántica, las matemáticas de lo muy pequeño. El problema es que mientras que ambas han tenido  éxito en sus propios terrenos, cuando se juntan se termina siempre con infinitos -y no importa lo que signifique ese infinito, la realidad es que la matemática se ha roto. Algunos se esfuerzan en resolver este problema de  modo literal; dibujando bucles alrededor de infinitos y diciendo “No vayas allí!” (eso son las supercuerdas), pero otros intentos titánicos por dar una vuelta de tuerca a ambas teorías predice  un espacio-tiempo granulado: un “un espacio cuántico”, y no precisamente como la película protagonizada por Daniel Craig (Quantum of Solace), sino como la unidad más pequeña posible de la realidad. Esto es tan pequeño que no tiene ningún efecto en la mayoría de las cosas, al igual que el hecho de que una pelota esté hecha de moléculas no afecta a que podamos cogerla, ​​pero una luz de longitud de onda extremadamente corta podría ser frenada por  baches diminutos en claro contraste con el axioma de que la ” velocidad de la luz es constante ” cosa (piense en un coche de juguete balanceándose lentamente en una carretera de asfalto, mientras que los coches de verdad no lo hacen.)

El universo nos provee del experimento perfecto, la planificación anticipada de dos mil millones de años de un increíble estallido de rayos gamma. Los rayos gamma son fotones de energía extremadamente alta y de acuerdo con la mecánica cuántica, las altas energías implican altas frecuencias y la velocidad fija de la luz (supuestamente) significa pequeñas longitudes de onda. Detectado por el Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma, los fotones de longitud de onda más pequeñas se retrasaron 0.829 segundos con respecto a la primera señal. Durante un viaje de dos mil millones de años.

Estos resultados vitales fueron examinados por un equipo global de más de sesenta instituciones, con una combinación de “nuevas pruebas increíbles de teorías fascinantes” y “en serio, si esto funciona es un Premio Nobel”. ¿La conclusión a la que se llegó? Un montón de teorías sobre gravedad cuántica no funcioan -sino fuera porque esto es ciencia, sería un gran resultado. Los datos definen un nuevo conjunto de parámetros, lo que permite  reducir las posibles teorías y acercarse a la meta de la unificación.

Enlace original: Scanning for speedbumps

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