Terzan 5: Una antigua galaxia enana con sorpresa


Terzan 5 no es el nombre de una película de terror japonesa. Los científicos han descubierto fósiles estelares en el centro de la Vía Láctea, cúmulos globulares que orbitan el núcleo central y que parecen haber venido de otro lugar. Al igual que todos los fósiles se trata de una prueba vital de procesos evolutivos que llevaron a todo lo que vemos hoy en día. (aunque en justicia hay que destacar la sugerencia alternativa de una galaxia diseñada inteligentemente, donde más de 200 mil millones de reactores de fusión gigantescos fueron construidos cuidadosamente como telón de fondo extraordinariamente complicada para un solo planeta.)

Terzan 5 posee una masa enorme de más de un millón de estrellas juntas, con un máximo de 10.000 por año-luz cúbico. (Con nosotros es menos de 0,02 en el mismo volumen.) El examen de su producción con el Very Large Telescope, (que combina cuatro aperturas de ocho metros en un instrumento de 200 metros de diámetro),  ha revelado distintas firmas estelares de viejas y jovenes estrellas.Esta composición indica que Terzan 5 ha evolucionado su población estelar como una galaxia enana, y una vez debía haber sido mucho mayor de lo que es ahora. Como viejas estrellas explotan como supernovas el material que expelen se extiende distancias enormes a través del espacio -las estrellas que se formaron posteriormente lo hicieron con estos elementos distintivos. Sin embargo, las explosiones son tan gigantescas que lanzan este material fuear deñ cúmulo globular . Indicando que Terzan 5 y otros como él alguna vez fueron pequeñas galaxias por derecho propio  oculta tras nubes de polvo galáctico, el cúmulo débil fue descubierto en 1968 por Agop Terzan en las placas fotográficas del Observatorio de Haute-Provence en Francia. Unos 150 cúmulos globulares conocidos, colecciones concentradas esféricas de estrellas viejas, orbitan alrededor del centro de nuestra galaxia en forma de nube esférica, como parte del halo galáctico. Terzan 5 se encuentra en la parte interior de nuestra galaxia muy por encima de la llanura a unos 20.000 años-luz de distancia de la tierra. Tiene la mayor densidad de estrellas de todos los cúmulos globulares y contiene el mayor número de púlsares de milisegundos. Estos últimos son estrellas de neutrones de rotación que se cree que son parte de sistemas binarios. Terzan 5 ganó especial atención en 2009 cuando se descubrió que dispone de dos poblaciones estelares de diferentes edades (12 y 6 millones de años, respectivamente). Debido a estas propiedades únicas,  se supone que es el remanente de una galaxia enana que ha sido capturado por la Vía Lactea. Los investigadores del Instituto Max Planck para Física Nuclear en Heidelberg y otras 33 instituciones firmaron el informe de colaboración HESS e informaron del descubrimiento de una nueva fuente de muy alta energía de rayos gamma (HESS J1747 – 248) en la dirección de Terzan 5. La ubicación en las inmediaciones del cúmulo sugiere que la fuente es una parte hasta ahora desconocida de Terzan 5. La probabilidad de una coincidencia casual con una emisión gamma no relacionada (derivada de la abundancia de fuentes conocidas) es menor que 1 entre 10, 000.

Enlace original: Terzan 5; Ancient dwarf galaxyremmanent

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