Neptuno completa su primera órbita desde que fuera descubierto


El 12 de julio, Neptuno celebrara su primer cumpleaños, porque ha pasado exactamente un año neptuniano o 164.79 años terrestres,  desde su descubrimiento.

Neptuno fue predicho matemáticamente antes de ser observado por primera vez el 24 de septiembre de 1846. El astrónomo Johann Gottfried Galle y su asistente Heinrich Louis d’Arrest usaron los cálculos de Urbain Le Verrier para localizar el planeta. Se encontró a un solo grado de donde Le Verrier había predicho que estaría y fue el primer planeta  descubierto deliberadamente.

Su posición fue elaborada por los astrónomos que habían trazado de la órbita de Urano y las irregularidades detectadas en su camino sólo podían explicarse debido a la gravedad de un planeta más y desconocido con una inquietante trayectoria alrededor del Sol. Esto dio lugar a una búsqueda de un octavo planeta.

Una vez que se descubrió Neptuno, a William apenas le costó diecisiete días encontrar una luna de su hallazgo, Tritón. Ninguno de sus otras 12 lunas se encontraron hasta el siglo 20. Neptuno es el cuarto planeta más grande en diámetro y el tercero en términos de masa -17 veces la de la Tierra- en el sistema solar. También es el planeta más alejado del Sol desde el descenso de categoría de Plutón en 2006 .

Los gigantes gaseosos son a menudo agrupados con Urano en el grupo llamado “gigantes de hielo”, la etiqueta se debe al hecho de que son más pequeños y tienen una mayor proporción de “hielos” (como el de agua, amoníaco y metano), que Júpiter y Saturno. Su atmósfera está compuesta principalmente de hidrógeno y helio, y es bastante frío, con temperaturas cercanas a los -218 grados C y tiene ráfagas de viento que alcanzan velocidades de hasta 1.200 kilómetros por hora.

El único visitante terrenal de Neptuno ha sido la Voyager 2 , que sobrevoló el planeta en agosto de 1989. La NASA ha investigado las posibilidades de enviar sondas como la Cassini-Huygens, pero limitaciones presupuestarias han fracasado hasta ahora para permitirlo.

Hasta ese momento, únase a nosotros para desear a Neptuno un saludo fraterno de cumpleaños.

Autor: Olivia Solon

Enlace original: Neptune finishes first year since discovery

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