Nuevos datos sobre galaxias “ocultas”


Un ejemplo único de  galaxia de bajo brillo  ha sido encontrado por un equipo internacional liderado por astrónomos del Instituto Niels Bohr. La galaxia hallada tiene una menor cantidad de elementos pesados ​​que otras galaxias conocidas de este tipo. El descubrimiento podría significar que estas pequeñas galaxias de bajo brillo pueden tener más en común con las primeras galaxias formadas poco después del Big Bang de lo que se pensaba. Los resultados han sido publicados en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

Como su nombre implica, las galaxias débiles son difíciles de encontrar y difíciles de observar. La galaxia observada, llamada ESO 546-G34, ha estado casi 20 años sin que se le hubiera prestado mucha atención. Pero ahora, los datos ha sido analizados con métodos nuevos y los astrónomos se han dado cuenta de lo especial que es.

“Esta galaxia nos da una idea de cómo debían haber sido todas las galaxias antes de que la formación de estrellas se pusiera en marcha“, explica Lars Mattsson, astrofísico del Centro de Cosmología Oscura en el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague. El descubrimiento fue realizado en colaboración con astrónomos de la Universidad de Uppsala y el Observatorio Astronómico de Kiev.

Una galaxia se compone de millones o miles de millones de estrellas. Las estrellas se forman cuando las nubes gigantes de gas condensadas forman una bola de gas incandescente. Una estrella produce energía mediante la fusión del hidrógeno en helio, que se fusiona en carbono y oxígeno, y en elementos más pesados. El proceso de conversión de los gases en elementos más pesados ​​lleva de cientos de miles de años a miles de millones de años.

La mayoría de las galaxias conocidas que  han formado sólo pequeñas cantidades de elementos pesados ​​son galaxias jóvenes que están experimentando explosiones gigantescas de formación estelar. Esto hace que sean muy brillantes y fáciles de observar. Un tipo de galaxia con estallidos de formación estelar son llamadas Galaxias Azuladas Compactas, ya que las estrellas recién formadas en su interior emiten una luz azulada.

La galaxia observada es pequeña y contiene cantidades muy pequeñas de elementos pesados. Contiene principalmente hidrógeno y helio, y es un medio tan débil que apenas ha comenzado a formar estrellas.

“Nuestro análisis muestra que mientras que una galaxia grande y madura como nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, se compone de alrededor de un 15 a un 20 por ciento de gas, esta pequeña galaxia débil está compuesto de hasta un 50 por ciento de gas y es muy pobre en elementos más pesados. Esto significa que está muy poco evolucionada “, explica Lars Mattsson.

La teoría es que las tenues galaxias pequeñas chocan entre sí y  la mayor concentración de material de gas y alteración dinámica aumenta la formación de estrellas y así forman Galaxias Azules Compactas.

“ESO 546-G34 es una galaxia enana que no parece haber chocado con otras galaxias. Esto nos da una visión única de cómo habrían sido  las primeras galaxias en el universo”, explica Lars Mattsson.

Enlace original: New insights into “hidden” galaxies of the Universe

 

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