Una estudiante de 23 años resuelve el misterio de la perdida de masa en el universo


La obra de Fritz Zwicky convulsionó el mundo de la astronomía que desde entonces se ha mostrado entusiasmado con el problema de masa perdida del Universo. Su evidencia provino de las velocidades orbitales de las galaxias en cúmulos, las velocidades de rotación, y las lentes gravitacionales de objetos de fondo. Ahora hay aún más evidencia de que Zwicky tenía razón, cuando la estudiante autraliana Amelia Fraser-McKelvie realizó otro avance en el mundo de la astrofísica.

Trabajando con un equipo de la Escuela Monash de Física, la estudiante de Ingeniería Aeroespacial, de 23 años,  llevó a cabo una búsqueda específica de rayos X  y en sólo tres meses hizo un descubrimiento muy emocionante. Los astrofísicos predijeron que la masa podría ser baja en densidad, pero alta en temperatura -aproximadamente un millón de grados centígrados. Según la teoría, la cuestión debería haber sido observable en longitudes de onda de rayos-X y el descubrimiento de Amelia Fraser-McKelvie ha demostrado que la predicción era correcta.

El Dr. Kevin Pimbblet de la Escuela de Astrofísica, explica: “Se pensó desde un punto de vista teórico que debería haber aproximadamente el doble de cantidad de materia en el Universo local de la observada. Se predijo que la mayoría de esta masa que falta se encuentra en estructuras cósmicas a gran escala llamadas filamentos”.

Hasta este momento, las teorías se basaban exclusivamente en modelos numéricos, por lo que las observaciones de Fraser-McKelvie representan un verdadero avance en la determinación de cuánto de esta masa está atrapada en la estructura filamentosa. “Se cree que la mayoría de los bariones del universo están contenidos dentro de los filamentos de las galaxias, pero hasta el momento, ningún estudio ha publicado las propiedades observadas de una muestra grande de filamentos conocida para determinar sus características físicas, como la temperatura y la densidad de electrones.” dice Amelia. “Examinamos si la pertenencia de un filamento de un supercúmulo conduce a una mayor densidad electrónica según lo sugerido por Kull y Bohringer en 1999. Nuestras observaciones no dejan claro si la pertenencia a un supercúmulo causa una mejora. “

Aunque todavía le falta un año para obtener su doctorado, que se completará, bajo la supervisión del Dr. Pimbblet, la Sra. Fraser-McKelvie ha sido aclamado como uno de los jóvenes estudiantes de Australia más prometedores y talentosos… este estudio deja claro el porqué.

Autor: Tammy Plotner

Enlace original: Australian student uncovers the Universe’s missing mass

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