Eyección de chorros energéticos de un agujero negro supermasivo


Los chorros energéticos eyectados desde el agujero negro supermasivo de una galaxia son el primer plano de la imagen más detallada jamás tomada por radio telescopios en  Tierra.

La imagen muestra chorros eyectados a un tercio de la velocidad de la luz desde un agujero negro que tiene un peso de 55 millones la masa del sol. La mayoría de la materia que cae hacia un agujero negro queda atrapado, pero parte del material se expulsa hacia el exterior a una velocidad de alrededor de un tercio de la velocidad de la luz. En este caso, el agujero negro se encuentra en el centro de la galaxia Centaurus A.

“Estos chorros de materia salen eyectados del agujero negro , pero no sabemos todavía los detalles de cómo se forman y se mantienen “, dijo Cornelia Mueller, autora principal del estudio y estudiante de doctorado de la Universidad de Erlangen-Nuremberg en Alemania.

Este material eyectado ha creado un par de gigantes  lóbulos que emiten radio, donde cada tramo tiene casi un millón de años luz de largo. Eso hace que la galaxia Centaurus A tenga casi 20 veces el tamaño de la luna llena cuando se ve longitudes de ondas de radio, a pesar de estar a 12 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Los astrónomos combinaron la potencia de nueve radiotelescopios repartidos por todo el hemisferio sur para tomar la imagen más detallada hasta ahora de los chorros. El equipo trabaja bajo la batuta del proyecto Tanami (Tracking Active Galactic Nuclei with Austral Milliarcsecond Interferometry).

La nueva imagen muestra un área de menos de 4,2 años luz de diámetro, más corta que la distancia entre nuestro Sol y su estrella más cercana.

“Las técnicas avanzadas del equipo nos permiten combinar datos de telescopios individuales para producir imágenes con la nitidez de un único telescopio gigante, casi tan grande como la Tierra “, dijo Roopesh Ojha, del Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA en Greenbelt, Maryland

Esos datos podrían avanzar en el largo camino hacia la solución del misterio de los chorros de salida de los agujeros negros, que pueden acelerar la velocidad del nacimiento de una galaxia, mezclándose con el gas circundante. Los astrónomos siguen esforzándose por determinar el papel de estos chorros en la formación y evolución de las galaxias.

Pero las ondas de radio no representan el fin de la historia para el agujero negro. Gran parte de radiación de alta energía en el centro de Centaurus A también se ha mostrado a los ojos del telescopio del Laboratorio Espacial de Rayos Gamma de la NASA.

“Esta radiación es miles de millones de veces más energética que las ondas de radio, y dónde se origina exactamente sigue siendo un misterio”, dijo Matthias Kadler de la Universidad de Würzburg en Alemania y
colaborador de Ojha. “Esperamos poder sondear el interior de las galaxias con  Tanami para descubrirlo.”

Créditos: SO/WFI (visible); MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al. (microwave); NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. (X-ray)

Enlace original: Giant’s Black Hole Massive jets get extreme closed-up in new photo

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