Último vuelo para el Endeavour


A la segunda vez fue la vencida para el transbordador espacial Endeavour que despegó el pasado 16 de mayo desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy, en la que será su última misión histórica, con cielo nublado y tras un retraso de dos semanas causado por el mal funcionamiento de un calentador en el circuito de combustible de orbitadores hidráulicos.

Las nubes amenazaban problemas en los últimos 30 minutos de la cuenta atrás y casi hizo suspender de nuevo el lanzamiento. Los meteorólogos habían pronosticado una probabilidad del 70%  de condiciones favorables.

El equipo de Universe Today, con Ken Kremer y Alan Walters fueron testigos del lanzamiento del Endeavour desde el sitio reservado a la prensa  junto al famoso reloj de cuenta atrás.

El comandante del transbordador Mark Kelly y sus cinco compañeros de tripulación despegaron a las 8:56 am EDT del lunes en la misión STS-134 que entregará una pieza del detector de física de partículas en la Estación Espacial Internacional.

Con un coste de 2 millones de dólares, el Espectrómetro Alfa Magnético (AMS) podría revolucionar nuestra comprensión de cómo el Universo ha nacido y evolucionado con el tiempo. La AMS es un instrumento patrocinado por los Estados Unidos y 15 países de todo el mundo. El premio Nobel Samuel Ting, del MIT, dirige el proyecto científico internacional.

Los tres motores principales del Endeavour rugieron con fuerza seis segundos antes de que los cohetes principales fueran encendidos, lanzando el transbordador fuera de la plataforma con un tremendo rugido y llamas brillantes.

El despegue fue perfecto y majestuoso. El Endeavour desapareció entre las nubes alrededor de T+25 segundos.

Cerca de medio millón de personas acudieron a la costa de Florida para ser parte de la historia y presenciar el último lanzamiento del transbordador Endeavour en su misión 25  al espacio. Muchos hoteles se llenaron durante la noche.

Numerosas personas enviaron su solicitud para disponer de una ubicación en privilegiada a lo largo de las vías fluviales y playas de la zona, donde acamparon para pasar la noche y evitar la aglomeración que obstruyó las vías locales en horas cercanas al lanzamiento.

Los compañeros de tripulación de Kelly son el piloto Greg H. Johnson y los Especialistas de Misiones Mike Fincke, Drew Feustel, Greg Chamitoff y Roberto Vittori de la Agencia Espacial Europea. Este es el primer vuelo de transbordador para Fincke y Vittori.

“Esta misión representa el poder del trabajo en equipo, y el compromiso con exploración”, dijo el comandante Mark Kelly poco antes del despegue. “Está en el ADN de nuestro país alcanzar las estrellas y explorarlas. No debemos detenernos. A todos los millones de espectadores, incluyendo a nuestros cónyuges, hijos, familia y amigos, le damos las gracias por su apoyo. “

Previamente, Finke y Vittori volaron al espacio en cohetes rusos en sus anteriores vuelos. Vittori será el último astronauta internacional en formar parte de un transbordador.

El Endeavour está programado para una misión de 16 días a la Estación Espacial Internacional, que incluirá los últimos cuatro paseos espaciales para el programa del transbordador espacial.

La misión STS-134 es el penúltimo vuelo del programa de transbordadores y el último para el transbordador Endeavour, el más pequeño orbitador de la NASA.

 Enlace original: Endeavour Blast off on her 25th and final mission

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