Hallado el primer exoplaneta que cumple los requisitos para albergar vida


Un exoplaneta del tipo Súper-Tierra, llamado Gliese 581d, es un mundo rocoso que orbita una estrella enana roja llamada Gliese 581. Situado unos 20 años luz de la Tierra, lo que lo convierte en uno de nuestros más cercanos vecinos, se ha confirmado como el primer planeta fuera de nuestro sistema solar que puede cumplir  los requisitos necesarios para albergar vida.  El modelo que los astrónomos desarrollaron para el planeta demuestra que tiene el potencial de ser cálido y suficientemente húmedo para nutrir la vida de un modo similar a como lo hace la Tierra, dijeron.

Gliese 581d orbita en la periferia de la zona denominada “Ricitos de Oro “, en la cual una estrella que no es tan caliente par evaporar el agua, ni es tan fría para mantenerla perpetuamente congelada. En cambio, la temperatura es correcta para que exista agua en estado líquido.

“Con una atmósfera densa de dióxido de carbono -un escenario probable en un planeta tan grande- el clima de Gliese 581d, no sólo es estable contra un posible colapso, sino que es lo suficientemente caliente como para tener océanos, nubes y lluvia”, dijo el Centro Nacional de Investigaciones Científicas ( CNRS).

Se han detectado más de 500 planetas orbitando otras estrellas desde 1995, encontrados sobre todo por un método que mide un pequeño movimiento de vaivén de luz estelar.

Hasta ahora, el gran interés de Gliese 581 en el listado de exoplanetas se centraba en Gliese 581g. Que saltó a los titulares el año pasado como “World Zarmina”, después de que sus observadores anunciaran que poseía más o menos la misma masa que la Tierra y se encuentraba cerca de la zona “Ricitos de Oro, algo que ha sido puesto en duda por muchos expertos. Algunos sospechan que  581g Gliese ni siquiera existe, sino que era simplemente una perturbación en la luz estelar.

Su hermano mayor, Gliese 581d, tiene una masa al menos siete veces mayor que la de la Tierra y es aproximadamente del doble del tamaño de nuestro planeta, según el nuevo estudio, que aparece en la publicación británica The Astrophysical Journal Letters.

El planeta, descubierto en 2007, inicialmente se había descartado como candidato en la búsqueda de vida.
Recibe menos de un tercio de radiación solar que nuestro planeta, y posee lo que se llama “bloqueo por marea”, un proceso por el que el planeta siempre muestra el mismo lado a su estrell anfitriona; lo que le daría un lado eternamente diurno y otro permanentemente nocturno.

Pero el nuevo modelo, ideado por los científicos climáticos del CNRS Robin Wordsworth, Francois Forget y sus colegas, mostraron un potencial sorprendente. Su atmósfera almacena el calor, gracias a su densa de CO2, creando un gas de efecto invernadero.

“En todos los casos, las temperaturas permiten la presencia de agua líquida en la superficie”, dicen los investigadores. Sin embargo, para recibir nuestra visita, Gliese 581d  “seguirá siendo un lugar muy extraño”, aseguran los miembros del CNRS. “El aire más denso y las espesas nubes mantienen la superficie en un perpetuo crepúsculo rojo oscuro, y su gran masa revela que la gravedad superficial sería aproximadamente el doble que en la Tierra.”

Una nave espacial que viajara cerca de la velocidad de la luz tardaría más de 20 años en llegar, y con nuestra tecnología de cohetes actual tardariamos 300.000 años en poder lograr semejante hito.

Enlace: Super-earth exoplanet found to meet key criteria for life

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